КАМЕННАЯ ЛЕТОПИСЬ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Велик и многообразен растительный и жи­вотный мир Земли! По неполным подсчетам ученых, на Земле существует около 1,5 млн. видов животных и не менее 500 тыс. видов растений.

Откуда взялись эти растения и животные? Всегда ли они были такими? Всегда ли Земля была такой, как теперь? Эти вопросы издавна волновали и интересовали людей. Религиоз­ные вымыслы, которые проповедуют церков­ники, будто Земля и все существующее на ней

создано в течение недели сверхъестественным существом — богом, не могут нас удовлетво­рить. Только наука, опираясь на факты, смог­ла выяснить подлинную историю Земли и ее обитателей.

Наш рассказ будет о том, как ученые узна­ли, что было на Земле задолго до появления человека, какой тогда была Земля, как появи­лась жизнь на ней. Вы узнаете о болотистых лесах из гигантских хвощей и плаунов, покры­вавших некогда материки, о великанах яще­рах-динозаврах, бывших «владыками» пла­неты, о том, как они уступили место небольшим, но более совершенным организмам — птицам и зверям. Вы будете знать, почему кровь со­леная, почему у наземных позвоночных живот­ных четыре ноги и на каждой по пять пальцев, кто были предки человека, и многое другое из великой и долгой истории жизни на Земле.

Много сделали для изучения развития жизни гениальный английский ученый Чарлз Дарвин — основоположник научной биологии (дарвинизма), француз Кювье — основатель палеонтологии1, великие русские ученые — А. О. Ковалевский, И. И. Мечников, В. О. Ко­валевский, К. А. Тимирязев, И. П. Павлов и многие другие. О них подробно рассказы­вается в томах 4 и 6 ДЭ.

Историю человеческого общества, народов, государств можно изучать, исследуя истори­ческие документы и предметы материальной культуры (остатки одежды, орудий, жилищ и т. п.). Где отсутствуют исторические данные, там нет науки. Исследователь истории жизни на Земле, очевидно, тоже нуждается в доку­ментах, но они значительно отличаются от тех, с которыми имеет дело историк. Земные недра— это тот архив, в котором сохранились «доку­менты» прошлого Земли и жизни на ней. В зем­ных пластах находятся остатки древней жиз­ни, которые показывают, какой она была ты­сячи и миллионы лет назад. В недрах Земли можно найти следы капель дождя и волн, работы ветров и льда; по отложениям горных пород можно восстановить контуры моря, реки, болота, озера и пустыни далекого прошлого. Геологи и палеонтологи, изучающие историю Земли, работают над этими «документами».

Пласты земной коры — это огромный музей истории природы. Он окружает нас всюду: на крутых обрывистых берегах рек и морей, в каменоломнях и шахтах. Лучше всего он от­крывает перед нами свои сокровища, когда мы ведем специальные раскопки.

Как же и в каком виде дошли до нас остат­ки организмов прошлого?

Попав в реку, озеро или береговую полосу моря, остатки организмов могут иногда до­вольно быстро покрываться илом, песком, гли­ной, пропитываться солями и таким образом навеки «окаменевать». В дельтах рек, прибреж­ных зонах морей, озерах иногда бывают круп­ные скопления ископаемых организмов, ко­торые образуют громадные «кладбища». Ис­копаемые не всегда бывают окаменелыми.

Встречаются остатки растений и животных (особенно недавно живших), которые незна­чительно изменились. Например, трупы ма­монтов, живших несколько тысяч лет назад, находят иногда полностью сохранившимися в вечной мерзлоте. Обычно животные и ра­стения редко сохраняются целиком. Чаще все­го остаются их скелеты, отдельные кости, зу­бы, раковины, стволы деревьев, листья или отпечатки их на камнях.

Советский палеонтолог профессор И. А. Еф­ремов в последние годы детально разрабо­тал учение о захоронении древних организмов.

По остаткам организмов можно сказать, ка­кие это были существа, где и как они жили и почему изменились.

В окрестностях Москвы можно увидеть известняк с многочисленными остатками ко­раллов. Какие выводы следуют из этого фак­та? Можно утверждать, что на территории Подмосковья шумело море, а климат был теп­лее, чем теперь. Это море было мелководным: ведь кораллы не живут на большой глубине. Море было соленым: в опресненных морях кораллов мало, а здесь их изобилие. Мож­но сделать и другие заключения, хорошо ис­следовав строение кораллов.

Ученые могут по скелету и другим сохра­нившимся частям животного (кожа, мускулы, некоторые внутренние органы) восстановить не только его облик, но и образ жизни. Даже по части скелета (челюсти, черепу, костям ног) позвоночного можно сделать научно обос­нованное заключение о строении животного, образе его жизни и ближайших родственниках как среди ископаемых, так и среди современ­ных животных.

Непрерывность развития организмов на Зем­ле — основной закон биологии, открытый Ч. Дарвином. Чем древнее животные и растения, населявшие Землю, тем они проще устроены. Чем ближе к нашему времени, тем орга­низмы становятся сложнее и все более похо­жими на современных.

По данным палеонтологии и геологии, исто­рия Земли и жизни на ней разделена на пять эр, каждая из них характеризуется опреде­ленными организмами, преобладавшими в те­чение этой эры. Каждая эра разделяется на несколько периодов, а период в свою оче­редь — на эпохи и века. Ознакомьтесь со схе­мой хронологии истории Земли и жизни на стр. 245—246.

Ученые установили, какие геологические события и какие изменения в развитии живой природы происходили на протяжении той или иной эры, периода, эпохи.

Науке известно несколько способов опре­деления возраста древних пластов, а следова­тельно, и времени существования тех или иных ископаемых организмов (см. стр. 244). Ученые установили, например, что возраст самых древ­них пород на Земле, архейской эры (от грече­ского слова «архайос» — древний), около 3,5 млрд. лет. Разными способами была вычисле­на длительность теологических эр и периодов.

Эра, в которой мы живем,— самая молодая. Называется она кайнозойской — эрой новой жизни. Ей предшествовала мезозойская — эра средней жизни. Сле­дующая по старшинству — палеозойская— эра древней жизни. Еще раньше были эры протерозойская и архейская.

Вычисление возраста далекого прошлого очень важно для понимания истории нашей планеты, развития жизни на ней, истории че­ловеческого общества, а также для решения практических задач, в том числе научно обо­снованных поисков полезных ископаемых.

Нужны секунды, чтобы увидеть, как пере­двинулась минутная стрелка; два-три дня, чтобы убедиться, насколько выросла трава; три-четыре года, чтобы заметить, как юноша становится взрослым. Требуются тысячелетия, чтобы подметить некоторые изменения в очер­таниях материков и океанов. Время челове­ческой жизни — это неощутимое мгновение на грандиозных часах истории Земли, поэтому людям издавна казалось, что очертания океа­нов и суши постоянны, а животные и расте­ния, окружающие человека, не изменяются. Знание истории и законов развития жизни на Земле необходимо каждому, оно служит фундаментом научного миропонимания и от­крывает пути покорения сил природы.