ДРЕВНЕЙШИЕ ОБИТАТЕЛИ НАШЕЙ ПЛАНЕТЫ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Палеозойская эра началась 570 млн. лет назад. От нее сохранились явные и многочис­ленные остатки и следы живых существ в зем­ной коре.

Каменная летопись Земли дает нам возмож­ность восстановить довольно полную картину жизни Земли такого далекого от нас времени.

Небо в тяжелых тучах. Часто слышатся раскаты грома, ослепительно сверкают молнии и чудовищной силы ливни проносятся над Землей. Когда золотистые лучи солнца про­биваются сквозь мощную толщу облаков, они окрашивают бескрайние моря в синий, а полосу безжизненной суши в кирпичный цвет. На суше нигде нет даже зеленого пят­нышка.

Но в пронизанных и согретых лучами солн­ца водах моря кипит жизнь. Здесь многоцвет­ный мир разнообразных животных и растений.

Яркие губки и кораллы образуют подводные «леса». Мшанки слоистыми шап­ками и ветвями покрывают скалы, тут же род­ственники губок — археоциаты, или «древние бокалы», и великое множество раз­личных водорослей. На дне копошатся и мед­ленно плавают трилобиты — удивитель­ные существа со многими плавательными нож­ками, которыми они загребают воду. Внешне они несколько напоминают гигантских мокриц. Трилобиты питаются мелкими донными живот­ными и их остатками. При малейшей опасности трилобиты проворно зарываются в ил или сво­рачиваются колечком, подставляя врагу твердый хитиновый панцирь. А опасностей вокруг мно­го! Даже самым крупным трилобитам, дости­гавшим 80 см в длину, приходилось осте­регаться первобытных головоногих — пред­ков теперешних спрутов. Головоногие скрыва­ются в раковинах, то вытянутых в трубку ко­нусом, то свернутых спиралью, подобно извест­ным всем моллюскам-прудовикам. Вот медузы: их прозрачные колокола неторопливо и рит­мично пульсируют. К скалистым выступам морского дна прикрепились известковыми сте­бельками крохотные и гигантские морские лилии. Мерцающими движениями щупалец они ловят пищу. Морские лилии, морские ежи, звезды и офиуры, или змее­хвостки, и другие иглокожие, населя­ющие палеозойские моря, возникли от предков, о которых мы можем лишь догадываться. Ве­роятно, это были древние червеобраз­ные животные, не имевшие ни внутреннего, ни внешнего скелета.