«ЦАРСТВО» ЯЩЕРОВ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Триасовым периодом открывается новая эра в истории Земли — мезозойская, или эра средней жизни. В течение ее происходило много событий на нашей планете. Чередовались

сухие и влажные периоды, иногда бурно про­текала вулканическая деятельность.

В начале мезозоя суша занимала громадные площади, но с середины эры распространи­лись моря и затопили большие территории Земли. В конце эры произошло мощное горо­образование и размеры материков снова уве­личились. Изменение природной среды оказы­вало большое влияние на развитие животных и растений.

Моря мезозоя лишились многих групп организмов, процветавших в палеозое. Четырехлучевые кораллы сменились шестилучевыми, вымерли трилобиты, на смену плеченогим пришли двустворчатые моллюски. Большого расцвета достигли в море головоногие моллюс­ки — аммониты и белемниты, а на суше «царствовали» пресмыкающиеся. Они приспособились также к жизни в море и в воздухе.

В мезозое появились все высшие предста­вители растительного и животного мира: цвет­ковые растения, двукрылые и перепончато­крылые насекомые, костистые рыбы, птицы и даже млекопитающие.

Последние панцирноголовые земноводные триаса достигли огромных размеров — до 5 м! Это были страшные хищники, проводившие всю жизнь в воде. К числу таких гигантов относится мастодонзавр с черепом длиной в метр, составлявшим почти треть всего тела.

Условия жизни в мезозое способствовали развитию новых видов пресмыкающихся. Мно­гие из них вернулись к водному образу жизни. Сначала они освоили побережья, богатые кор­мами, затем их потомки совсем оставили су­шу и поселились в море. На суше появи­лись многочисленные двуногие архозавры. Хождение на двух ногах было полезным приспособлением к жизни среди высокой ра­стительности: поднятое тело позволяло лучше и дальше видеть врага или добычу.

В юрский и меловой периоды большие участки материков погрузились в море и огром­ные пространства планеты залила вода. Климат был мягкий, ровный и теплый. Никаких при­знаков похолодания на Земле не обнаружено.

В океанах и морях процветали беспозво­ночные. Разнообразны были и рыбы. Мезозой­ские акулы по своему строению близки к со­временным.

На громадных пространствах от Японских о-вов до о-вов Великобритании, от Новоси­бирских о-вов до Южной Африки и Австралии флора была однообразна. Это объясняется создавшимися на суше климатическими усло­виями: довольно высокой влажностью и высо­кими температурами. Большие площади за­нимали леса и заросли из древнейших хвойных, гинкговых, беннеттитов (см. рис. на стр. 240) и саговников с подлеском из мелких папорот­ников, мхов, хвощей и плаунов.

Саговники, или цикадовые,— голосемянные растения с корот­кими клубневидными стеблями — были широко распространены в мезозойскую эру и, вероятно, служили пищей для многих растительноядных пресмыкающихся.

С юрского периода пресмыкающиеся до­стигли огромной численности и разнообразия. Они становятся подлинными «властелинами» моря, суши и воздуха. Появляются новые отряды пресмыкающихся, в том числе речные крокодилы, черепахи и ящерицы.

В юрский период начался бурный расцвет замечательной группы пресмыкающихся — ди­нозавров. «Документы» архива природы дают возможность представить себе природу юрского периода. На обширных болотах под кронами гигантских, расширяющихся у основания бо­лотных кипарисов таился сумрак. Где почва бы­ла суше, росли пушистые магнолиевые леса. В сухих местах, не боясь горячих лучей солнца, селились саговники с аккуратными желто-зелеными кожистыми листьями семи­метровой длины. Удивительные эти листья похожи на перья сказочных птиц. Бывали саговники круглые, как бочонки, с султанами перьев наверху, очертаниями напоминающие

гигантский ананас. Встречались леса гинкго. Листья этих деревьев очень подвижны, они поворачиваются вслед за солнцем, становясь к нему ребром, словно огромные веера. До наших дней уцелел лишь один род гинкго. Теперь эти красивые деревья сохраняют в Японии и Китае как декоративные растения.

С восходом солнца от ночного оцепенения пробуждался мир пресмыкающихся, а среди них «хозяева» Земли — динозавры. Слыша­лась тяжелая поступь гигантов. Вот чудовище высотой метров в восемь шумно втягивает в себя воду. Это диплодок. У него небольшая, похожая на птичью головка и совсем крошечный мозг. Такой мозг не может справиться с «обслу­живанием» громадного тела. В помощь ему при­рода позаботилась о втором мозге — в крестце. Этот второй мозг значительно превосходил размерами головной (см. табл. 3).

Динозавры составляли два крупных разных отряда — ящеротазовых и птицетазовых. Ящеротазовые были самыми крупны­ми великанами животного мира, которые когда-либо ходили по Земле. Животные имели очень длинную шею и хвост, а туловище во много превосходило туловище слона! Бронтозав­ры, диплодоки и брахиозавры достигали длины в 35 ж (длина крупного кита), высота в спине бывала 9 м, и весили до 60 Т! Они были четвероногими и могли под­нимать высоко шею. Эти гиганты жили на по­бережьях морей, больших озер и питались мяг­кой растительной пищей.

В юрском периоде появились хищные ящеры— карнозавры, ходившие и бегавшие на двух ногах. Передние конечности у них были укорочены. Вес этих динозавров достигал 5—7 Т, а высота 6—8 м.

В морях мезозоя жили восьмиметровой длины рыбоящеры, похожие на дельфинов,— ихтиозавры. Эти животные обладали спинным плавником, ластами и рыбьим хвостом. Они превосходно плавали. Ихтиозавры не могли выбираться на сушу и рождали живых детенышей прямо в море.

Постоянными соперниками ихтиозавров по разбою среди рыбьих косяков были плезио­завры — животные с укороченными бочко­образными телами с двумя парами ластов и длинной шеей, маленькой головкой, усаженной острыми зубами, и хвостом без плавника. Их главным органом плавания были мощные, громадные ласты-плавники. Несовершенные «мореходные» формы туловища и конечностей плезиозавров в сравнении с ихтиозаврами вынуждали животных держаться близ берегов и в бухтах, где они укрывались от штормов. Плезиозавры со своей длинной шеей и хво­стом достигали 16 м длины.

В воздухе носились летающие ящеры — птерозавры, или крылоящеры. Они были двух основных типов: рамфо­ринхи — с длинными узкими крыльями и длинным хвостом-рулем, летавшие планирую­щим полетом, и более мелкие ширококры­лые и короткохвостые — птеродактили. Последние порхали, точно гигантские бабочки. Крылья у летающих ящеров были образованы боковой кожной складкой тела и поддержи­вались длинным четвертым пальцем передней конечности. Птерозавры имели полые кости, что облегчало вес тела и способствовало полету. Такое же строение скелета мы видим у совре­менных птиц.