ВОЗНИКНОВЕНИЕ ПТИЦ, МЛЕКО­ПИТАЮЩИХ, ЦВЕТКОВЫХ РАСТЕНИЙ И ВЕЛИКОЕ ВЫМИРАНИЕ ЯЩЕРОВ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Летающие ящеры и птицы произошли от общих предков. Что они представляли собой, мы можем лишь предполагать. Во всяком случае, передние и задние конечности этих пресмыкающихся животных начали покры­ваться перьями, возникшими от удлинения и расщепления кожных чешуи. Такое приспо­собление позволяло предкам птиц совершать планирующие прыжки сначала с ветки на ветку, а затем с одного дерева на другое.

Особенно заметно родство между птицами и пресмыкающимися у юрских древних птиц — археоптериксов. Они населяли зарос­ли из араукарий, саговников и беннеттитов на бе­регах заливов, рек, озер, болот. Археоптериксы не превышали размерами голубя. Хвосты у них были длинные, как у ящериц, очень гибкие, но покрытые перьями, сидевшими попарно против каждого хвостового позвонка. Перья покрывали все тело и ноги животного (см. табл. 2).

Несмотря на принадлежность археоптерик­сов к птицам, в их строении сохранились признаки, унаследованные от предков пре­смыкающихся: слабая грудина, к которой при­креплялись летательные мышцы, брюшные ребра, как у современных крокодилов, длин­ный хвост из 18—20 позвонков, зубы. На крыльях археоптерикс имел три пальца, снабженных коготками. Археоптериксы лазали по ветвям, летали они плохо, но могли совер­шать длинные планирующие прыжки.

В юрском периоде появились первые млекопитающие. До сих пор плохо изучен начальный период их развития. Для ученых остается еще загадкой вопрос, почему у млекопитающих есть общие признаки с зем­новодными, хотя эти признаки исчезли у прес­мыкающихся, например обилие кожных желез, левая дуга аорты и др. Сейчас установлено, что млекопитающие произошли от зверозубых пресмыкающихся — териодонтов. Уче­ным удалось проследить пути развития терио­донтов и обнаружить у этих животных развитие свойств, присущих исключительно млекопи­тающим.

Особенно много таких признаков имели южноафриканские териодонты: по строению скелета, образу жизни они мало отличались от настоящих млекопитающих. Вторичное кост­ное нёбо позволяло им непрерывно дышать во время еды, а сложные зубы — хорошо пережевывать пищу. Как и млекопитающие, териодонты держались на вертикально выпрям­ленных ногах. Мы можем предполагать, что эти животные были уже теплокровными и дете­нышей вскармливали молоком.

Возникновение млекопитающих тесно свя­зано с изменениями зародышевого развития: переходом от откладывания яиц, которые согревало в основном солнечное тепло, к раз­витию зародышей в утробе матери и рождению живых детенышей.

Шишка («цветок») голосемянного беннеттита (1) очень напо­минает цветок магнолии, если удалить его лепестки (2). Это говорит о происхождении покрытосемянных растений от голо­семянных. 3 — цветок магнолии.

Тело предков млекопитающих, по-видимому, покрывали чешуя и волосы. Это были не­заметные, мелкие пресмыкающиеся, которые вели скрытый образ жизни. Они дали начало самым прогрессивным позвоночным — млеко­питающим, сменившим «владык» мезозоя — динозавров.

А на суше, словно она готовилась в новом наряде встретить наступление новой эры, тоже происходила замечательная смена растений. Еще в начале мелового периода появляются первые цветковые растения, а к концу его новая растительность вытесняет старую.

Как произошли цветковые растения, еще не совсем выяснено: может быть, они возникли от каких-то групп голосемянных в галерейных лесах полупустынь, расположенных вдоль речных долин в областях особенно ин­тенсивного солнечного облучения. Они могли также возникнуть и на неизвестных нам участ­ках суши, затем погрузившихся в океан.

Среди хвойных деревьев в это время встре­чаются сосны, ели, кедры, гигантские Мамон­товы и красные деревья, араукарии.

Изменения в растительном мире планеты— событие величайшей важности. Не произойди оно, затормозилась бы и эволюция живот­ного мира. Появление цветковых растений обеспечило быстрое развитие таких высших классов животных, как насекомые, птицы, млекопитающие. Увеличилась «кормовая» база, и пища стала разнообразнее.

В свою очередь и животные — насекомые, птицы и млекопитающие — сыграли большую роль в развитии цветковых растений, помо­гая перекрестному опылению цветов и распро­странению плодов и семян.

Представим себе картину жизни на Земле в конце мелового периода. Спал иссушающий дневной зной, и в вечернем сумраке появляется одинокая гигантская фигура на двух ногах. У животного двухметровой длины голова и крохотные недоразвитые «ручки» с двумя пальцами. «Ручки» так малы, что не в состоянии дотянуться до морды и не могут удержать добычу. Это какой-то непонятный придаток к огромной туше. В пасти животного, всегда оскаленной, многочисленные двадцатипятисантиметровые зубы. Нижняя часть туловища массивна, она сплющена с боков. Что-то птичье во всем облике этого гигантского хищника. Его морда и огромные с тремя чудовищными когтями ноги забрызганы кровью жертвы, с которой он только что расправился. Это величайший хищник всех времен — тираннозавр — ящер-тиран, гроза и повелитель всего живого в меловом периоде. Длина его 17 м, высота 9 м, а вес более 10 Т. В вечернем мраке трудно рассмотреть жертву тираннозавра, но это, несомненно, один из утконосых дино­завров, которые обитают в речных заводях и топких болотах. На передних лапах живот­ного перепонки, а на задних — по три копыта. У всех утконосых динозавров строение тела поч­ти одинаково, но головы отличаются разнооб­разием: узауролофа на «затылке» костный вырост, а у его близкого родича — паразауролофа — странный костяной гребень. Назначение этих «украшений» до сих пор неясно, но, вероятно, они связаны с особым способом дыхания. Утконосые динозавры были беззащитны, хотя их рост мог достигать 12 м при весе в 20 Т! (см. табл. 4—6).

Из джунглей выйдем на опушку араукариевых лесов. Мы застанем здесь последних птеро­дактилей и «живых» планеров — птеранодонов, самых крупных летающих существ. Размах их крыльев достигает 8 м! Метровый беззубый клюв птеранодонов разил добычу без промаха.

Мелкие, незаметные, беззащитные млекопи­тающие жили тогда в теплых влажных лесах, где прятались в норы у корней лесных гигантов.

К концу мезозоя вымирают все группы динозавров и многие отряды пресмыкающихся. Вымирание ящеров связано с изменением внешних условий: климата, рельефа, расти­тельности, к которой не были приспособлены их зубы и пищеварительная система, а также биологической обстановки — развитием новых групп растений и животных. Все эти причины, вероятно, действовали неблагоприятно. Мы не знаем еще, что послужило причиной такой массовой гибели недавних могучих «вла­дык» планеты, но остается очевидным, что утро первого дня нового мира — мира птиц и млекопитающих — в живых застало лишь немногих ящеров-гигантов.