ПРИРОДНЫЕ ЗОНЫ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Природные условия в разных местах зем­ного шара неодинаковы, а закономерно изме­няются от полюсов к экватору. Главная при­чина этого — шарообразная форма Земли. Действительно, будь Земля плоской, как клас­сная доска, ее поверхность, ориентированная (направленная) строго поперек солнечных лу­чей, нагревалась бы всюду одинаково, как на полюсах (верх и низ «доски»), так и на эква­торе (середина «доски»).

Но наша планета имеет форму шара, из-за чего солнечные лучи падают на ее поверхность под разными углами, а потому и по-разному нагревают ее. Над экватором солнце днем «смотрит» на земную поверхность почти «в упор», а два раза в году, в полдень, жаркие его лучи падают здесь под прямым углом (солнце в таких случаях стоит в зените, т. е. прямо над головой). У полюсов же солнеч­ные лучи падают косо, под острым углом, солнце долгое время движется невысоко над горизон­том, а затем несколько месяцев совсем не пока­зывается на небе. В результате экватор и даже умеренные широты получают тепла намного больше, чем области у полюсов.

Поэтому в обоих полушариях Земли разли­чают несколько тепловых поясов: эквато­риальный, два тропических, два умеренных и два холодных. Солнеч­ное тепло — это движущая сила природных процессов и явлений, которые мы наблюдаем вокруг себя в поверхностной оболочке Земли. Теперь эту оболочку ученые называют биосферой, т. е. сферой жизни.

А поскольку солнечное тепло распределено на Земле неравномерно, то и в биосфере, в окружающей нас природе отчетливо выраже­ны большие различия от одного теплового пояса к другому. Соответственно этому выде­ляются уже географические пояса. Границы их совпадают с границами тепловых поясов.

Но и в каждом из географических поясов природные условия различны. Ведь ширина этих поясов местами более 4 тыс. км! Чем ближе к экватору та или иная часть географи­ческого пояса, тем больше она получает тепла и тем сильнее отличается от других частей, удаленных от экватора. Такие различия про­являются особенно ярко в климате, почвах, растительности и животном мире. Поэтому внутри географических поясов четко выражены

географические, или природные, зоны, т. е. более или менее однородные по природным условиям области. Они протяги­ваются чаще всего полосой вдоль параллелей. Так, в умеренных поясах различают зоны: лесную, лесостепную, степную, полупустынную и пустынную.

Размещение по земному шару природных зон и их границы определяются не только количеством солнечного тепла. Огромное зна­чение имеет и количество влаги, которая распределена на суше тоже неравномерно. Это приводит к большим различиям природных условий даже на одной и той же широте. В Африке у экватора тепла много везде, но на западном побережье, где много также и влаги, произрастают дремучие тропические леса, а на восточном, где ее недостаточно, раскинулись саванны, иногда довольно сухие.

Кроме того, на положение географических зон суши влияют горные хребты, изменяющие направление зон вдоль параллелей. В горах существуют свои высотные зоны, так как с подъемом здесь становится холоднее. На больших высотах земная поверхность отдает окружающему пространству много тепла, «по­ставляемого» ей солнцем. Происходит это по­тому, что воздух вверху разрежен, и, хотя здесь он больше пропускает солнечных лучей, чем у подножия гор, все же потери тепла земной поверхностью с высотой возрастают в еще боль­шей степени.

Высотные зоны занимают меньшие простран­ства, чем зоны равнин (широтные), и как бы повторяют их: горные ледники — полярную зону, горная тундра — тундру, горные леса — лесную зону и т. д. Нижняя часть гор обычно сливается с той широтной зоной, в пределах которой они находятся. Так, например, к подно­жиям Северного и Среднего Урала подступает тайга, у подошв некоторых гор Средней Азии, которые лежат в зоне пустынь, раскинулась пустыня, а в Гималаях нижняя часть гор покрыта тропическими джунглями и т. д. Наибольшее количество высотных зон (от ледников на вершинах гор до тропических лесов у подно­жий) наблюдается в высоких горах, располо­женных недалеко от экватора.

Высотные зоны хотя и похожи на зоны равнин, но сходство это весьма относительно.

Действительно, количество выпадающих осадков в горах с высотой обычно увеличивается, тогда как в направлении от экватора к полюсам оно в общем уменьшается. В горах с высотой не происходит такого изменения длины дня и ночи, как при движении от эква­тора к полюсам. Кроме того, в горах услож­няются и климатические условия: здесь играют существенную роль крутизна склонов и их экспозиция (северный или южный, западный или восточный склоны), возникают особые системы ветров и т. д. Все это приводит к тому, что и почвы, и растительность, и животный мир каждой высотной зоны приобретают осо­бые черты, отличающие ее от соответствующей равнинной зоны.

Различия природных зон на суше ярче всего отражает растительность. Поэтому большин­ство зон названо по тому типу растительности, который в них преобладает. Таковы зоны лесов умеренного пояса, лесостепей, степей, влажных тропических лесов и т. д.

Географические зоны прослеживаются и в океанах, но выражены они слабее, чем на суше, и лишь в верхних слоях воды — до глубины 200—300 м. Географические зоны в океанах в общем совпадают с тепловыми поясами, но не полностью, так как вода очень подвижна, морские течения постоянно перемешивают ее, а местами и переносят из одной зоны в другую.

В Мировом океане, как и на суше, выде­ляются семь основных географических зон: экваториальная, две тропиче­ские, две умеренные и две холод­ные. Они отличаются одна от другой темпера-

турой и соленостью воды, характером течений, растительностью и животным миром (см. стр. 146).

Так, воды холодных зон имеют низкую температуру. В них несколько меньше, чем в водах других зон, растворено солей и больше кислорода. Обширные пространства морей покрыты мощными льдами, а растительность и животный мир бедны по видовому составу.

В умеренных зонах поверхностные слои воды нагреваются летом и охлаждаются зи­мой. Льды в этих зонах появляются только местами, да и то лишь зимой. Органический мир богат и разнообразен. Тропические и экваториальные воды всегда теплы. Жизнь в них обильна.

Что представляют собой географические зоны суши? Познакомимся с важнейшими из них.