ЛЕСНАЯ ЗОНА

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Если двигаться от тундры в сторону эква­тора, то все чаще будут встречаться деревья. Вначале — редкие, невысокие (лесотундра), затем — все более рослые. И наконец попадаешь в густой хвойный лес— тайгу.

Огромные пространства суши в северном полу­шарии занимает тайга. Там, где климат теплее, хвойные леса сменяются смешанными, а затем — лиственными. Широкая (ме­стами больше тысячи километров) и непрерыв­ная полоса лесов проходит через всю Евразию и Северную Америку.

В южном полушарии лесная зона умерен­ного пояса располагается только в Андах (Южная Америка), к югу от 38° с. ш.

Климат в тайге суровый, континентальный, особенно в отдаленных от океанов внутренних частях материков. В Сибири, например в районе Верхоянска, морозы зимой доходят до -70°. Теплое лето непродолжительно. Такие деревья, как дуб или клен, не успели бы развить листья и плоды, поэтому в тайге господствуют хвой­ные деревья да неприхотли­вые береза и осина. В некото­рых районах тайги, особенно в Восточной Сибири, распрост­ранена вечная мерзлота. Прав­да, здесь она залегает несколь­ко глубже, чем в тундре, и почти не мешает развитию леса, но почва все-таки испыты­вает на себе ее охлаждающее влияние. Приходится приспо­сабливаться к мерзлоте и де­ревьям: их корни не прони­кают на большую глубину, а расходятся во все стороны в верхних слоях почвы.

Земля в тайге усыпана полусгнившими остатками погибших деревьев и застлана мягким моховым покровом.

Осадков в тайге выпадает в общем больше, чем может испариться, и вполне достаточно, чтобы растворить питательные вещества, обра­зующиеся при гниении остатков растений. Питательные вещества легко уносятся в раст­воренном состоянии из почвы, и верхний слой ее поэтому становится малоплодородным. Он состоит в основном из кварцевой пыли и крем­незема, а по цвету напоминает золу (отсюда и название таких почв — подзолистые).

Основные древесные породы тайги: листвен­ница, сбрасывающая на зиму хвою и поэтому легко переносящая сильные морозы, менее выносливая ель и ее постоянная спутница пихта, светолюбивая сосна, могучий кедр. Почти всюду в тайге можно встретить и листвен­ные деревья — березу, осину, ольху. Много в тайге болот либо с редкими, угнетенными .деревьями (преимущественно сосна), либо совсем лишенных древесной растительности.

Животный мир тайги гораздо богаче и раз­нообразнее, чем тундры. Лес круглый год обеспечивает животных всевозможными кор­мами (плоды, молодые побеги, листья, почки растений и т. п.). Кроны деревьев, дупла, густые кустарники служат хорошим убежищем от врагов.

В тайге обитают крупные травоядные жи­вотные — пятнистый олень, марал, лось (со­хатый).

Лось придерживается низменных заболо­ченных мест, изобилующих молодыми деревья­ми, встречается в горах и на моховых болотах. Сильные ноги с большими раздвоенными копы­тами позволяют ему передвигаться по таежным болотам и снегу. Лось дает не только хорошее мясо и шкуру. Прирученный, он прекрасно ходит в упряжи и под вьюком, заменяя в лесу лошадь. А молоко лосихи не менее питательно, чем коровье. В Советском Союзе это ценное животное охраняется законом и ведутся ра­боты по его одомашниванию. В специальных хозяйствах разводят также пятнистых оленей и маралов. Из молодых рогов (пантов) этих животных приготовляют ценное лекарство пантокрин.

До прихода человека хозяином тайги счи­тался медведь: в Евразии — бурый, в Север­ной Америке — гризли. И теперь еще путники, заночевавшие в таежной глуши, часто шутят: «Вот придет дядя Миша проверять документы...» Медведь хорошо передвигается по непролазной тайге, быстро взбирается на деревья. В север­ных районах бурый медведь на зиму впадает в спячку. Но спит очень чутко и, если его разбудить, покидает берлогу.

Богата тайга пушным зверем. Здесь водятся белка и соболь, колонок и горностай, заяц и куница. Много ценных промысловых птиц — рябчиков, глухарей, тетеревов.

Водоемов в тайге меньше, чем в тундре. Меньше здесь и водоплавающих птиц. А ха­рактерная для хвойных лесов утка-гоголь гнездится в дуплах. Снег в лесу ровный, рых­лый, неглубокий, из-под него можно добыть зазимовавшую ягоду либо кедровую шишку. Поэтому многие таежные птицы — глухари, дятлы, клесты, кедровки и др.— на зиму далеко не улетают, а кочуют с места на место в пределах зоны.

Большой урон таежным обитателям наносят хищники — рысь и росомаха. Их добычей зачастую становятся не только крупные пти­цы и зайцы, но и такие животные, как косуля и кабарга. Крайне осторожные, эти коварные хищники охотятся ночью и на заре, поджидая добычу в засаде, на тропах.

Обилие болот и безветрие в тайге способ­ствуют размножению комаров, слепней, мошек, называемых «гнусом». Гнус очень затрудняет работу людей в тайге, и ученые ищут эффек­тивные средства для его уничтожения.

А дел у человека в лесной зоне много. Там, где еще вчера были непроходимые дебри, сегодня вырастают новые села и города, фаб­рики, заводы. Непокорные реки перегоражи­ваются гигантскими плотинами, строятся мощ­ные электростанции.

Южнее тайги на Русской равнине, в Восточ­ной Азии и Северной Америке произрастают смешанные леса. Климат здесь мягче и теплее, чем в тайге, осадков выпадает больше. Но избыток влаги невелик: она в значительной мере расходуется на испарение. Поэтому и болот в смешанных лесах не так много, как в тайге.

Смешанный лес светлее тайги. Мрачные пихты и ели редеют, уступая место дубу, липе, клену, вязу, ясеню. Иногда ельники и сосновые боры встречаются рядом с чистыми дубравами, но нередко хвойные и широколиственные де­ревья растут вместе, вперемежку.

Своеобразны смешанные леса Восточной Азии, например в Уссурийском крае. Это объясняется во многом особенностями местного климата.

Зимой здесь стоит ясная, су­хая и морозная погода, толщина снежного покрова едва достигает 20—30 см. Летом же часто идут дожди, нагретый воздух содержит много влаги, по утрам густой туман окутывает землю, и солнце скрывается от глаз. В таких условиях развивается самая разнообразная растительность: многочисленные породы де­ревьев и кустарников располагаются здесь в несколько ярусов; на стволах, обвитых лиа­нами, прикрепляются растения с воздушными корнями — эпифиты, а под пологом леса ра­стут травы.

Из хвойных здесь чаще всего встречаются корейский кедр, белокорая пихта, аянская ель, а из широколиственных — липа, монгольский дуб, маньчжурский клен.

Не менее богат и разнообразен в этих лесах и животный мир. Наряду с типично таежными животными здесь обитают и южные звери — уссурийский тигр, черный медведь, красный волк, енотовидная собака и др.

В смешанных лесах Южной Америки бла­годаря обилию тепла и влаги (осадков выпа­дает 2—5 тыс. мм) произрастают не только хвойные и листопадные, но и вечнозеленые деревья.

Для развития широколиственных древесных пород нужны особые климатические условия: не меньше четырех теплых (со средней температурой не ниже 10°) месяцев в году, причем основное количество осадков должно выпадать как раз в эти месяцы.

Лиственные листопадные леса занимают обширные пространства материков северного полушария южнее смешанных лесов. Они по-своему защищаются от зимних холодов и весенних заморозков: на зиму сбрасывают свой зеленый наряд, а весной возобновляют его. Почки деревьев покрыты смолистыми чешуй­ками, что позволяет им легко восстанавливать листву, съеденную вредными насекомыми или спаленную пожаром. Хвойное дерево, по­раженное страшным вредителем леса, например сибирским шелкопрядом, часто гибнет, а дуб или тополь, даже потеряв летом большую часть листвы, следующей весной может восста­новить ее и выжить.

Почвы лиственных лесов обычно покрыты мощным слоем темного перегноя. Это серые лесные почвы, переходная форма от подзолистых почв к чернозему степной зоны. Они комковаты, т. е. легко распадаются на мелкие серые комочки. Под буковыми лесами Западной Европы, Северо-Восточного Китая и восточного побережья Северной Америки встречаются также бурые лесные почвы. Небольшие участки их есть и в СССР (в Крыму и на Кавказе).

Широколиственные деревья, которые в сме­шанных лесах делили «владение территорией» с хвойными, здесь становятся господствующими.

Лиственный лес — многоярусный, в отличие от одноярусного хвойного. Под кронами основ­ных пород вырастают низкие деревья: чере­муха, рябина, дикие яблоня и груша. В свою очередь под ними развивается подлесок — крупные кустарники: орешник, бересклет, жимолость, калина, крушина.

Истинный властелин лиственного леса — дуб. Особенно могуч, крепок и величав он на полянах, где ему не мешают другие деревья. На огромном, в три обхвата, стволе раскиды­ваются ветви с жесткими темно-зелеными листьями. Дуб не кланяется ветру, как ива или береза, не дрожит, как осина, и не скрипит, как сосна. И только если долго бушует силь­ный ветер, дуб начинает глухо шуметь, и голос его легко выделить из лесного гула.

Если в смешанных лесах еще нередко встречаются многие животные, обитающие в тайге, то в лиственных лесах их заметно меньше. Здесь не встретишь ни соболя, ни бурундука, ни колонка. Зато появляются дру­гие звери и птицы: выхухоль, черный хорек, норка, иволга, черный дрозд.

В болотистых местах лиственных лесов встречаются дикие кабаны — прямые предки домашних свиней.

Когда-то в лиственных лесах Европы пас­лись многочисленные стада крупных диких быков — зубров. Сейчас этот почти уничто­женный человеком вид животных считается вымирающим и охраняется законом. В Север­ной Америке водятся похожие на зубров бизоны, тоже почти истребленные людьми. В отличие от зубров бизоны больше держатся на открытых местах — в прериях. В нашей стране получены гибриды зубров и бизонов — зубробизоны.

В лиственных лесах Северной Америки обитают животные, которых нет в восточном полушарии. Например, ценный пушной зверек скунс и маленькое сумчатое млекопитающее опоссум, родичи которого живут в далекой Австралии.

Леса, в особенности лиственные, заселялись и осваивались человеком с незапамятных времен. Большие площади их были вырубле­ны. Это зачастую приводило к ухудшению местных природных условий: усиливались рост оврагов и размыв почв, мелели реки и т. д. В нашей стране и во многих других существу­ет специальная служба лесного хозяйства. Лес­ничие, лесники, объездчики и особые отряды лесной охраны борются с лесными пожарами и вредными насекомыми, охраняют полезных птиц. Лесная охрана оберегает лес от самоволь­ных порубок, от хищнического истребления, контролирует выполнение правил лесозаго­товок, охоты, выпаса скота. На вырубленных участках высаживают новые деревья. Восста­навливают лесные массивы, уничтоженные вследствие войны или плохого хозяйствования.

Дикие быки зубры. Сейчас эти очень редкие животные охраняются законом.

горную тайгу. Горы Европы покрыты ельни­ками, местными видами дуба, бука, граба. Дубовые леса Кавказа похожи на равнинные дубравы, а расположенные выше пихтовые леса напоминают тайгу.

Даже самые высокие горы, вершины кото­рых покрыты вечными льдами, опоясаны широкой полосой лесов, выше которых до са­мой снеговой линии тянутся альпийские луга или горные тундры.

В горных лесах северного полушария встре­чаются многие животные равнинных лесов: бурый медведь, рысь, олень и др.

Но, разумеется, сходство широтной и вы­сотной лесных зон не абсолютное. Многое зависит от того, в какой широтной зоне распо­ложены горы. Если в северной тайге лето длится месяца три, то в пихтовых и еловых лесах, покрывающих горы Кавказа и Средней Азии,— в полтора-два раза дольше. Есть в горных лесах и особые виды растений, напри­мер: тянь-шанская ель, кавказская пихта, гру­зинский дуб.

Чем ниже высотная зона, тем меньше она отличается от соответствующей широтной.