СТЕПИ И ЛЕСОСТЕПИ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Переходная зона лесостепи отделяет лесную зону от степной. В лесостепной зоне лесные рощи чередуются со степными участками. Леса здесь неодинаковы. В Европе, например, они состоят в основном из дуба и липы, а в Си­бири — из березы, осины и лиственницы.

Степные же пространства теперь почти всюду распаханы, но, где сохранилась «дикая степь», царствуют травы, а среди них злаки. В Евразии степи тянутся прерывистой полосой от Венгрии до Северо-Восточного Китая, в Северной Америке простираются с севера на юг от истоков Мисси­сипи до Техаса и Мексики, а в Южной Америке занимают южную часть Лаплатской низмен­ности.

Климат степей континентальный, засушли­вый. Зима короткая, но холодная. Снега вы­падает мало, почти все время дуют сильные ветры, иногда случаются бураны. После ко­роткой и бурной весны наступает жаркое и сухое лето. Дожди выпадают редко, да и то чаще всего в виде коротких ливней, которые слабо увлажняют землю, но смывают верхний, плодородный слои почвы, усиливают рост оврагов, сносят в прудах плотины.

На равнинах Евразии с юга к лесостепи примыкают черноземные степи, которые южнее переходят в сухие степи с каштановыми поч­вами. В естественном покрове степей преобла­дают злаки и разнотравье.

Ранней весной на еще влажной от стаявших снегов земле расцветают желтые и красные тюльпаны, за ними начинают цвести ирисы, адонисы, пионы. Но недолго играет яркими красками степь. Проходит несколько недель, и она становится иной — в это время пышно развиваются злаки: ковыли, типчак, тонконог. Ковыльные степи очень красивы: когда длин­ные «перья» цветущего ковыля колеблются ветром, степь напоминает волнующееся сереб­ристое море, которое на вечерних зорях будто загорается.

К середине лета степь выгорает, буреет, становится унылой.

В южнорусской степи часто встречаются густые заросли кустарников — степной виш­ни, терна, таволги. Деревья растут здесь лишь по речным долинам.

Каштановые почвы сухих степей тоже весьма плодородны. Но недостаток влаги влия­ет на их растительный покров. Здесь мало разнотравья. Сухие степи — это господство ковылей, типчаков и полыней. Среди каштано­вых почв пятнами разбросаны солонцы и

солончаки, засоленные участки. Вредные для растений растворимые соли залегают в них на глубине 20—30 см, а иногда и на поверх­ности.

Сухие дикие степи зеленеют только весной, в этот период они очень пестрые и нарядные. Летом же растительность выгорает, част» сухие стебли отрываются от корней и разно­сятся ветром.

В это время можно наблюдать множества катящихся и прыгающих по степи круглых кустиков сухой травы («катуны»).

Различные степные животные по-разному приспособились к открытым пространствам. Многие роют норы, где прячутся от врагов, жары и холода. Так поступают сурки, суслики, хомяки, тушканчики. Даже волки иногда за­хватывают подземные жилища барсуков и ли­сиц, а в норах грызунов поселяются мелкие хищники (хорьки, ласки), некоторые утки, а также пресмыкающиеся (ящерицы, змеи) и насекомые.

Со степными грызунами постоянно ведется борьба, так как они повреждают посевы и мо­лодые лесопосадки. Суслики, кроме того, могут быть источником эпидемий: на них паразити­руют блохи, разносящие чуму (она всегда приходила из степных районов).

С наступлением холодов степные насеко­мые, пресмыкающиеся, большинство грызунов, ежи и барсуки впадают в спячку.

Крупные степные животные — антилопы, косули, лисица корсак — хорошие бегуны. В засушливый период они могут передвигать­ся в поисках воды и пиши на большие рассто­яния. Новорожденные детеныши антилоп стано­вятся на ноги и могут следовать за матерью.

Чем больше в степи травы, тем больше крупных травоядных. И тем больше хищников. В наших степях характерный хищник — волк (хотя он водится и в других зонах), а в северо­американских — небольшие волки койоты.

Из степных птиц лишь дрофа да серая куро­патка живут оседло, не улетая на зиму в теплые страны. Зато летом в степи поселяются очень многие представители царства пернатых: утки, кулики, журавль-красавка, жаворонки.

На большой высоте над степью парят пер­натые хищники: орлы, грифы и др. Открытые пространства позволяют им замечать сверху добычу на расстоянии нескольких километров. Хищные птицы садятся отдыхать на курганчиках, телеграфных столбах и других возвы­шениях, откуда лучше видно и легче взлететь.

Степи Северной Америки называются прериями. В них наряду с растениями, обычными для наших степей (ковыль, пырей), есть такие, каких нет в восточном полушарии: бизонова трава, трава Граама и др. Еще большим разнообразием трав отличаются степи Южной Америки — пампа.

Жесткие травы в метр — полтора высотой местами сплошь покрывают значительные про­странства пампы. Там, где почва несколько влажнее, появляются ярко-зеленые ползучие растения и с ними — вербена алая, розовая, белая. В сырых местах растут желтые и белые лилии. Самое красивое растение пампы — серебристый гинерий, шелковистые метелки которого словно впитали в себя самые разно­образные тона небесной лазури. В этом море травы бродят стада одичалого скота, табуны ло­шадей, важно вышагивают страусы нанду. У озер и речек, где встречаются рощицы деревьев и кустарников, можно увидеть черных белок, кро­шечных птичек колибри, крикливых попугаев.

В некоторых горах (Тянь-Шань, Алтай, в горах Забайкалья, в Большом Хингане, в Кордильерах и др.) встречаются места, где многое напоминает равнинную степь. В Сред­ней Азии горные степи почти не отличаются от равнинных ковыльно-типчаковых.

В далекие от нас времена степи занимали огромные территории на равнинах Северной Америки и Евразии. Теперь же они целиком распаханы. На плодородных степных почвах выращивают пшеницу, кукурузу, просо, раз­личные бахчевые культуры.

Естественный растительный покров степей в настоящее время уже почти не существует. Изменился и животный мир. Давно исчезли

здесь предки наших домашних животных — дикий бык тур и дикие лошади тарпаны, ред­кими стали некоторые птицы. Сейчас лишь в немногочисленных заповедниках, в таком, например, как наш Аскания-Нова, можно увидеть настоящую целинную степь.