НАУКА О ВЫМЕРШИХ ОРГАНИЗМАХ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Какие моллюски оставили свои раковины в земных слоях? Какие рыбы плавали в давно исчезнувших морях? Какие животные бродили в первобытных лесах далекого геологического прошлого? На эти вопросы одним из первых на­чал искать ответа французский естествоиспыта­тель Жорж Кювье (1769—1832).

Заинтересовавшись окаменелыми костями, которые встречались в земных слоях, Кювье стал собирать их в гипсовых карьерах в окрестностях Парижа. Среди костей он отобрал прежде всего зубы каких-то ископаемых тол­стокожих. По форме зубов он сделал заключе­ние, что они принадлежали двум различным

видам. Носовые кости одного животного дока­зывали, что его морда заканчивалась корот­ким хоботом. Это животное Кювье назвал «па­леотерием». Другое толстокожее имело непре­рывный ряд зубов без промежутков, как это бывает только у человека. Голова этого живот­ного, названного Кювье «аноплотерием», имела продолговатую форму без хобота. Для такого талантливого исследователя, как Кювье, нетруд­но было по форме зубов установить, какова должна быть и форма черепа у каждого из них; затем по нескольким обломкам костей Кювье установил, что у палеотерия ноги имели по три пальца. Конечности с двумя пальцами, как думал он, принадлежали аноплотерию. После того как были восстановлены черепа и конеч­ности, осталось найти спинные позвонки с реб­рами, и скелеты обоих животных были бы вос­становлены. "

В окрестностях Парижа Кювье нашел семь разных видов палеотерия: один был ве­личиной с лошадь; три других — не крупнее свиньи и различались между собой лишь формой ступни. Аноплотериев также оказалось несколько видов: величиной с осла, со свинью, а самый маленький — не крупнее кролика.

Открытие Кювье привлекло внимание уче­ных к окаменелым остаткам вымерших живот­ных. В пластах земной коры нашли кости огромных ящеров. Одни из них когда-то, стоя на задних ногах, объедали листья высоких деревьев, другие ходили по земле, питаясь травой. Были среди ящеров и хищники.

Когда климат на Земле похолодал, почти все ящеры вымерли. Их сменили более совер­шенные организмы — птицы и млекопитающие. Появились толстокожие, например мастодонт, питавшийся древесными листьями.

Кости животных, найденные Кювье и дру­гими учеными, очевидно, попадали в озера и были на дне занесены илом, сохранившим их до наших дней. Но почему в вышележащих слоях не было их костей и куда девались эти животные, не оставив потомства?

Вот вопрос, который встал перед исследо­вателями, когда над слоями с костями сухо­путных животных они нашли пласты с рако­винами и костями рыб.

Кювье объяснял эту смену внезапным затоп­лением суши морем. Он полагал, что такие ката­строфы и были причиной всех изменений на земной поверхности.

Но нашлись ученые, не согласившиеся с Кювье. Между геологами шли споры о процес­сах, изменявших земную поверхность.