ЭПОХИ ОЛЕДЕНЕНИЯ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Еще при жизни Лайеля было доказано, что известные нам силы природы в далеком про­шлом могли действовать и с большей интенсив­ностью, чем в наше время. Так, например, на­блюдения показали, что обширные пространства, покрытые теперь лесами и лугами, в недалеком геологическом прошлом были погребены под мощными толщами льда. Теперь горные лед­ники занимают небольшую часть земной поверх­ности. Но в геологическом прошлом они сыг­рали видную роль в изменении поверхности северной части Европы, Азии и Северной Аме­рики.

Впервые на оледенения поверхности целых стран указали исследователи альпийских гор­ных ледников, открывшие, что горные ледники когда-то спускались гораздо ниже. От древ­них ледников остались следы в виде каменных валов и крупных валунов.

В конце первой половины прошлого века швейцарский геолог Жан Луи Рудольф

Агассис (1807—1873) предпринял путеше­ствие в Шотландию для изучения древнего оледенения. Там он нашел обильные следы древних ледников — валуны и покровы из не­слоистой глины, смешанной с камнями.

После путешествия в Шотландию Агассис убедился, что сравнительно в недавнем про­шлом ледники покрывали значительно большую часть земной поверхности, чем в наше время.

Лайель не соглашался с швейцарскими гео­логами. Он ошибочно объяснял находки валу­нов тем, что эти камни якобы были занесены ледяными горами — айсбергами, плававшими по древним морям.

Лайелю и его сторонникам казалось, что предположение о древних ледниках, покры­вавших когда-то ныне цветущие страны, есть возврат к теории катастроф.

Однако после исследований геологов в раз­ных странах было доказано, что весь северо-восток Европы, северные части Азии и Северной Америки покрывали когда-то сплошные мощ­ные льды.

Существование в прошлом ледниковых эпох подтвердили исследования русского географа Петра Алексеевича Кропоткина (1842—1921). В 60-х годах прошлого века Кропоткин совершил несколько путе­шествий по Сибири. На высоком Патомском плоскогорье он встретил множество россыпей валунов и пришел к мысли, что эти валуны занесены ледниками. Этот вывод Кропотки­на не встретил сочувствия среди большин­ства геологов, сторонников Лайеля. Но Кро­поткин продолжал отстаивать свою идею. Он поехал в Финляндию, а затем в Швецию и там изучал следы древнего оледенения. По воз­вращении Кропоткин написал большую ра­боту «Исследование о ледниковом периоде», которая была опубликована в 1867 г.

Исследования Кропоткина в Швеции воз­будили интерес шведских геологов к вопросу о древнем оледенении. Один из них, изучив ледни­ковые отложения в Германии, развил идеи Кро­поткина о древнем оледенении всего севера Евро­пы. Последующее исследование полностью под­твердило выводы молодого русского ученого.

В наше время стало известно, что в течение геологической жизни Земли было несколько ледниковых эпох. Целые страны покрывались сплошными ледниками.

С потеплением климата ледниковый покров отступал, оттаявшая земля покрывалась расти­тельностью, а в лесах и степях снова поселя­лись животные.