ЛЕДНИКИ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

На земном шаре есть области, покрытые никогда не стаивающими льдами и снегами. Климат в таких местах холодный и влажный: зима длинная и снежная, а лето прохладное и короткое. Снег не успевает растаять за лето. Год за годом он накапливается в углублениях, или котловинах, и с течением времени сплош­ным покровом одевает поверхность Земли. Та­кие области находятся в полярных странах и высокогорных районах. Общая их площадь на земном шаре около 16 млн. км2. Больше 11% суши покрыто вечным льдом.

Снег, который накапливается в котловинах, в солнечные дни оттаивает на поверхности, а ночью снова подмерзает. Талая вода просачивается внутрь слоя снега и там застывает в виде тоненьких пленок, окружающих отдель­ные снежинки.

Каждая снежинка, покрытая льдом, имеет вид зерна, и весь слой снега посте­пенно становится зернистым. Слежавшийся, уплотнившийся снег с отдельными зернышками льда называется фирном. Зернышки по­степенно увеличиваются в размерах. Нижние слои фирна все больше и больше уплотняются и превращаются в непрозрачный зернистый белый фирновый лед.

Снег продолжает накапливаться на поверх­ности; с каждым годом давление на фирновый лед все возрастает, он еще более уплотняется. Из него выделяются пузырьки воздуха, и ледя­ные зернышки перекристаллизовываются. Постепенно фирновый лед превращается в прозрачный голубоватый глетчерный лед (по-немецки — «глетчер» — ледник), сплошь состоящий из ледяных кристаллов.

Глетчерный лед под давлением начинает течь, как жидкость, оста­ваясь в то же время твердым те­лом, подобно воску, сургучу, сапожному вару, стали, олову. Когда на глетчерном льду на­копится много фирна и снега, а давление будет достаточно боль­шим, лед начнет вытекать из котловины, образуя ледник. Обычно снег и фирн накаплива­ются в котловинах с крутыми склонами. Их называют ледни­ковыми цирками или карами. Это области питания ледника. Скорость движения льда тем больше, чем крупнее ледник и круче склон, по которому он течет. Ученые различают несколь­ко типов ледников. Главные из них — материковые и горные ледники. Материковый ледник сплошной массой покры­вает о-в Гренландия и Антарк­тиду. На о-ве Гренландия лед огромной толщины, местами свы­ше 3 тыс. м. Как же могла об­разоваться такая ледяная толща? Гренландия представляет со­бой равнину, с севера и востока окаймленную горами. На равнине в углублениях, или котловинах, накапливался снег. Постепенно он слежи­вался, уплотнялся, превра­щался в фирновый, а затем и в глетчерный лед. Под дав­лением глетчерный лед прио­брел текучесть. Из котловин начали медленно вытекать лед­ники, расползаясь во все сто­роны, как тесто, переполнив­шее квашню. Ледники из раз­ных котловин слились и образо­вали огромный ледяной покров большой толщины, который начал постепенно сползать в сторону уклона местности.

Материковые ледники дви­жутся довольно быстро, так как глетчерный лед обладает большой пластичностью. Ско­рость некоторых ледников Гренландии доходит до 40 м в сутки. Еще больше по раз­мерам и мощности ледник, по­крывающий белой шапкой Ан­тарктиду. Почти весь конти­нент, за исключением отдель­ных участков и крутых скло­нов горных хребтов, находит­ся под постоянным мощным слоем материкового льда. Пло­щадь, занятая льдом, исчис­ляется в 13 млн. км2. Тол­щина ледника колеблется от 2000 до 4200 м. Наибольшей мощности он достигает в цен­тральной части материка, где поверхность материка как бы вдавливается и опускается местами ниже уровня океана. Поэтому раньше думали, что под ледяной шапкой Антарктиды не материк, а архипелаг островов.

Ледники Гренландии и Антарктиды спус­каются в океан, обламываются и дают начало ледяным плавучим горам — айсбергам. Большие айсберги имеют форму либо причуд­ливых скал высотой иногда более 100 м над уровнем моря, либо плавучих островов, до­стигающих нескольких десятков километров в длину. Иногда они похожи на огромные столы с плоской верхушкой, покрытой осле­пительно-белым снегом. Чаще всего такую форму имеют айсберги Антарктиды, так как мощ­ный ледяной покров этого материка, спускаясь в море, не сразу обламывается, а держится на воде, как бы на плаву.

Такие ледники называ­ются шельфовыми. Наиболее крупный из них — ледник Росса. Это огромный ледяной язык, сползающий с приплюснутого плато в море Росса. Его конец образует в море тысяче­километровый барьер высотой до 65 м. Ско­рость движения ледника 3 м в сутки.

В 1912 г. погиб в Атлантическом океане огромный пароход «Титаник», столкнувшийся в тумане с айсбергом, занесенным течением в такие широты, где обычно плавучие льды не встречаются. После гибели «Титаника» была организована интернациональная служба охра­ны, которая ведет наблюдения за опасными ледяными горами. Теперь на судах устанавли­вают радиолокаторы — приборы, заранее пре­дупреждающие, что на пути айсберг.

Путешественникам по северным морям иног­да удавалось наблюдать интересное явление — взрывы айсбергов, плавающих по водам океана.

Какая же причина взрыва ледяных гор? Свежевыпавший снег содержит в себе много воздуха, который при уплотнении льда и снега проникает внутрь ледника и постепенно ухо­дит оттуда по трещинам. Если их нет, воздух может скопиться в какой-нибудь пустоте, или камере, внутри льда. Там он будет находиться под большим давлением. По мере уплотнения льда давление станет увеличиваться. При тая­нии ледника камера с сжатым воздухом может внезапно вскрыться; давление в ней сразу резко понизится, а воздух быстро расширится, и про­изойдет взрыв. Если ходить по поверхности ледника в жаркий солнечный день, то можно услышать звуки, похожие на хруст. Это взры­ваются внутри ледника маленькие камеры со сжатым воздухом.

Горные ледники берут начало из котло­вин, расположенных на склонах высоких гор, выше границы вечного снега. Они текут вниз по ущельям и долинам. На своем пути лед рас­ширяет и обтачивает склоны долины, отчего она постепенно приобретает характерную форму корыта; поэтому ледниковую долину называют трогом, что в переводе с норвежского озна­чает «корыто». Сверху горный ледник похож на широкую как бы остановившуюся реку.

Наиболее крупные ледники — долинные. Они занимают уже готовые речные долины. Склоны гор бывают обрывисты, и тогда ледник как бы свисает с уступа. Время от времени край ледника обламывается и с грохотом па­дает вниз тяжелой ледяной лавиной. Такие ледники называют висячими.

Горные ледники обычно небольших разме­ров. В Европе самые крупные ледники Альп достигают 27 км в длину. Площадь их не пре­вышает 115 км2. Длина крупных кавказских ледников не более 20 км, а площадь около 48 км2. Самые длинные ледники находятся в Азии. В Тянь-Шане и на Памире их длина достигает 70—80 км (ледник Федченко и др.).

Толщина льда в горных ледниках исчис­ляется несколькими сотнями метров, а ско­рость движения очень мала. Однажды группа ученых, изучавшая горные ледники, вырубила себе во льду под огромным валуном целую квартиру — комнату и кухню, которую они называли своей гостиницей. Валун вместе с «гостиницей» за два года переместился всего на 146 м по течению ледника. Некоторые лед­ники движутся еще медленнее. Так, например, ледники Кавказа имеют скорость не более 35— 45 м в год. Крупные ледники Памира и Тянь-Шаня движутся со скоростью до 1200 м в год.

Горные реки, встречая на пути уступы, об­разуют пороги и водопады, похожие на крутые ступени. Ледник, стекая по таким уступам, образует ледопад. В местах ледопадов ледник раскалывается глубокими поперечными трещинами и распадается на отдельные глыбы, принимающие при таянии причудливые формы. Глубокие трещины образуются и на поверхно­сти ледника, по краям его, где движение льда замедляется трением о берега долины. Трещины ледника очень опасны для альпинистов, осо­бенно если их покрывает свежевыпавший снег.

Горные ледники кончаются там, где сол­нечного тепла достаточно, чтобы растопить весь притекающий лед. В конце ледника вытекает бурная горная речка, питаемая талыми водами ледника. Ледник давит на поверхность земли сво­им огромным весом. При движении он производит большую разрушительную работу. Упавшие на его поверхность обломки, а иногда и большие куски скал движутся вместе с ним. Такие скопления обломков горных пород на поверх­ности ледника, внутри его ледяной массы или подо льдом называют мореной. Различают морены донные, боковые, срединные, внутрен­ние и конечные.

Валуны морены, особенно донной, часто бывают покрыты царапинами, полученными ими при движении ледника по твердым породам.

В одних случаях ледник отрывает куски от скал, в других — он шлифует и собирает об­ломки, встречающиеся на его пути. На по­верхности ледника морена образуется в резуль­тате выветривания горных пород. Обломки их сваливаются на ледник, и по его краям воз­никают как бы валы. Это так называемые бо­ковые морены. Если два долинных ледника соединяются в один, то две боковые морены образуют одну срединную мо­рену. По числу срединных морен можно определить, из скольких ледниковых потоков образовался данный ледник. В том месте, где ледник тает, принесенные им обломки накап­ливаются в виде вала полукруглой формы, называемого конечной мореной. Вы­сота этого вала иногда бывает значительной.

Отложения ледника всегда можно отличить от осадков текучей воды: морены не бывают слоистыми, в них не наблюдается сортировка обломочного материала, тогда как талые воды ледника, перемывая морену, отлагают отсор­тированные слои галечников и песков. В на­ше время материковые ледники не имеют широкого распространения, за исключением Гренландии и Антарктиды, но примерно пол­миллиона лет назад в северном полушарии обширные ледниковые массы покрывали се­верные части Европы, Азии и Северной Аме­рики.

Средняя мощность ледяного покрова Евро­пы, по предположению ученых, превышала 1000 м. До этого в северном полушарии климат был мягкий и теплый. Но вот с похолоданием климата на Скандинавском п-ове образовался ледник, который распространился на значитель­ную часть Европы. Ледники доходили на юге до Карпат и до места, где ныне расположен г. Днепропетровск.

Древние ледники, отступая, оставляли море­ны на огромной территории континентов. По этим характерным отложениям мы и узнаем о границах распространения ледниковых по­кровов. Конечные морены в виде пологих увалов

хорошо показывают границу распространения ледника.

Когда ледник встречал на своем пути твер­дые каменные породы, он обрабатывал их, сглаживал, округлял, отполировывал. Так об­разовывались курчавые скалы и «бараньи лбы». Изучая следы деятельности ледника и остав­ленные им морены, можно определить, откуда двигался ледник. Так, например, в Подмосковье среди морены попадаются валуны таких пород, которые можно встретить только на Сканди­навском п-ове. Отсюда ученые сделали вывод, что ледник нес эти валуны через всю террито­рию Русской равнины от Скандинавского п-ова до Днепра и Дона. На Западную Сибирь лед­ник наступал с Северного Урала, Новой Зем­ли и с п-ова Таймыр. В Северной Америке образовались три громадных ледника, развив­шихся в северной части Кордильер и на п-ове Лабрадор. Наука установила, что оледе­нения повторялись. Они бывали не только в четвертичное время (в Европе четыре раза), но и в самые отдаленные геологические эпохи.

Изучение ледников имеет большое практи­ческое значение: ледники служат как бы скла­дами, в которых накапливается и сохраняется влага. Из-под ледников начинаются крупные реки Кавказа и Средней Азии, воды которых отводятся по каналам на поля. Полноводность этих рек в значительной мере зависит от коли­чества снега в горах, от того, удлиняется или укорачивается ледник. Многоводны эти реки в жаркие летние месяцы, когда в горах тают лед и снег. На многих ледниках построе­ны специальные постоянно действующие стан­ции, которые ведут научные наблюдения.