МЕСТО ЗЕМЛИ В СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЕ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 
187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 
204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 
221 222 223 224 

Велика наша Земля. Многообразна ее при­рода, несметны богатства ее недр. И вместе с тем огромная Земля — лишь одна из планет, обращающихся вокруг Солнца.

Солнце по сравнению с Землей — гигант­ский раскаленный шар. Его поперечник в 109 раз больше поперечника Земли, а объем в 1301 тыс. раз превышает объем земного шара. Среднее расстояние от Земли до Солнца 149 500 тыс. км (приближенно). Поэтому Солнце пред­ставляется на небе в виде небольшого диска.

Солнце излучает в мировое пространство очень много света и тепла. Только ничтожную часть этого тепла и света — менее одной двух­миллиардной доли — получает Земля. Но и этого вполне достаточно, чтобы освещать и согревать Землю и все живущее на ней в тече­ние миллиардов лет.

Все тела в природе обладают свойством притягивать друг друга. Это свойство тел называется «тяготением». Чем больше масса тела (т. е. чем больше в нем заключено веще­ства), тем больше и присущая ему сила при­тяжения.

Масса Земли очень велика — она состав­ляет шесть секстиллионов тонн.

Могучая сила земного притяжения удер­живает все находящееся на Земле. В наше вре­мя гигантские успехи науки и техники впервые позволили преодолеть земное притяжение и запустить в мировое пространство искусст­венные спутники Земли и космические корабли.

Масса Солнца в 333 тыс. раз больше массы Земли. Сила притяжения Солнца так велика, что подчиняет себе все планеты, заставляет их двигаться, или, как говорят, обращаться, вокруг Солнца. Планеты — это «вечные спут­ники» Солнца. Вокруг Солнца обращаются девять планет и среди них — Земля.

Ближе всех к Солнцу (в среднем на рас­стоянии 58 млн. км) обращается планета Меркурий. Она значительно меньше Зем­ли. На Меркурии нет атмосферы — значит, не может быть и жизни; у Меркурия всегда обра­щена к Солнцу одна и та же половина. Мерку­рий очень трудно наблюдать с Земли, чаще всего он теряется в лучах Солнца.

Дальше Меркурия (в среднем на расстоянии 108 млн. км от Солнца) обращается планета Венера — самое яркое светило на небе после Солнца и Луны. По размерам и массе Венера почти равна Земле. Венера окружена воздушной атмосферой. Плотные облака скры­вают от нас ее поверхность.

Третья планета — это наша Земля. За ней, на расстоянии 228 млн. км от Солнца, обращается планета Марс. Эта планета зна­чительно меньше Земли, но больше Меркурия. Марс окружен атмосферой, но менее плотной, чем атмосфера Земли. Прозрачность атмосфе­ры Марса позволила астрономам многое узнать об устройстве его поверхности и выяснить, что на Марсе очень суровый климат. В насто­ящее время ученые обсуждают вопрос, могут ли существовать на Марсе некоторые виды растений. Есть ли жизнь на Марсе и на Ве­нере — это один из волнующих вопросов науки. Выяснить его позволят, вероятно, поле-

ты человека на эти планеты. Наверно, такие полеты осуществятся еще в нашем веке.

Гораздо дальше от Солнца (в 5 раз дальше, чем Земля) обращается планета Юпитер. Это самая большая из планет солнечной си­стемы, по объему в 1312 раз больше Земли. Несколько меньше Юпитера следующая за ним планета — Сатурн (в 9 раз дальше от Солнца, чем Земля). Далее идут две планеты: Уран (в 19 раз дальше от Солнца, чем Земля) и Нептун (в 30 раз дальше). Обе они меньше Сатурна, но гораздо больше Земли. Эти четыре планеты называют «плане­тами-гигантами». Они окружены обширными атмосферами из ядовитых газов. На этих плане­тах господствует холод (температура 150—220° ниже нуля), и понятно, что не приходится говорить о возможности жизни на них.

И, наконец, очень далеко (в 40 раз дальше, чем Земля от Солнца) обращается вокруг Солнца еще одна планета — Плутон, о при­роде которой еще очень мало известно.

Есть ли планеты еще более далекие, чем Плутон, или солнечная система «заканчивает­ся» Плутоном, мы пока не знаем.

В солнечной системе имеется еще множество малых планет (большинство из них обращается вокруг Солнца между Марсом и Юпитером). Вокруг многих больших планет обращаются их спутники, подобные Луне — спутнику Земли (например, у Юпитера известно 12 спут­ников). Между планетами странствуют, тоже подчиняясь солнечному притяжению, кометы.

Солнце — одна из звезд, самая близкая к нам. Ближайшая после Солнца звезда отстоит от Земли на 40 триллионов километров. Све­товой луч (пробегающий в секунду 300 тыс. км) идет от ближайшей к Земле звезды 4 1/3 го­да, тогда как от Солнца он приходит за 8 минут, а от Луны за 1,4 секунды.

Звезды отличаются гораздо большим мно­гообразием, чем планеты солнечной системы. Есть звезды во много раз больше и массивнее Солнца и звезды меньше его. Известны звезды, излучающие гораздо больше тепла и света, чем Солнце, и звезды сравнительно «холодные». Несомненно, что вокруг многих звезд обра­щаются планеты, что на некоторых из планет существует жизнь. Но даже в самые мощные современные телескопы нельзя обнаружить планеты у близких звезд.

В ясную ночь на небе видна широкая по­лоса Млечного Пути. Это — огромное множест­во звезд, не различимых простым глазом в от­дельности из-за удаленности. Млечный Путь и все другие звезды, видимые на небе, образуют нашу Галактику — огромную звездную сис­тему. В ней свыше 150 млрд. звезд, и Солнце— только одна из них. Солнце (а вместе с ним Земля и другие планеты) находится не в цент­ре Галактики, а ближе к ее границе. Через всю нашу звездную систему луч света прохо­дит приблизительно за 100 тыс. лет.

В сильные телескопы на небе можно уви­деть очень мелкие туманные пятна. Это — звездные системы, подобные нашей Галактике, некоторые намного больше ее. Отстоят они от Земли так далеко, что свет от них доходит до нас за миллионы, сотни миллионов и даже миллиарды лет.

Еще в глубокой древности люди созерцали звездное небо. Уже тогда это было не простое любование величественной картиной неба. На небе подмечались изменения, которые тесно связаны с явлениями, происходящими на Земле.

Солнце каждое утро восходит над горизон­том, поднимается над ним, достигая наиболь­шей высоты в полдень, а затем идет к зака­ту. Так повторяется каждые сутки. Солнце взошло — и начался день. Солнце зашло — кончился день, началась ночь.

С давних пор было замечено, что большая часть звезд каждый вечер появляется на во­сточной части неба, поднимается над горизон­том, достигая наибольшей высоты над ним в южной части неба, и потом заходит в запад­ной части горизонта. В следующий вечер каж­дая звезда вновь восходит в той же точке неба, что и накануне.

Нужны были, однако, долгие и системати­ческие наблюдения неба (они велись уже в глубокой древности), чтобы подметить, что Солнце изо дня в день, из месяца в месяц перемещается по небу, совершая по нему пол­ный круг приблизительно за 365 1/4 суток, т. е. за то время, когда на Земле происходит смена времен года. При этом Солнце каждый раз дви­жется по небу по одному и тому же пути, мимо одних и тех же звезд. Если в тот или иной мо­мент данного года Солнце находится вблизи таких-то звезд, то так было в это же время го­да много лет назад, так будет и через много лет.

Луна появляется в виде узенького серпа, потом «растет», достигает полнолуния и умень­шается вновь до серпа, затем в новолуние де­лается невидимой. И все это происходит за 29 суток.

Издавна были замечены «блуждающие» све­тила — планеты, которые перемещаются по небу. У людей складывалось мнение, что Земля неподвижна, а вокруг нее ежесуточно обра­щается весь небесный свод с бесчисленными звездами. Солнце совершает вокруг Земли сложное движение — суточное, вместе с не­бесным сводом, и годичное, перемещаясь среди звезд. Луна обращается вокруг Земли за 29 суток, а планеты в разные сроки.

Ошибочное представление, что Земля по­коится в центре Вселенной, а небесные тела созданы только для того, чтобы освещать и согревать Землю, поддерживалось реакционным учением церкви.