12.1. Средний класс

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 

Между двумя полюсами классовой стратификации - очень богатыми и очень бедными, составляющими от общей численности насе­ления приблизительно одинаковую долю, расположена та часть населения, которую принято назы­вать средним классом. В индустриально развитых странах он составляет большинство населения - от 60 до 80%.

Средний класс - уникальное явление в мировой исто­рии. Скажем так: его не было на протяжении всей исто­рии человечества. Он появился лишь в XX веке. В обществе он выполняет специфическую функцию. Средний класс — стабилизатор общества. Чем он больше, тем меньше вероятность того, что общество будут сотрясать револю­ции, межнациональные конфликты, социальные катак­лизмы. Он состоит из тех, кто сделал судьбу собственными руками и, следовательно, заинтересован в сохранении того строя, который предоставил подобные возможности. Сред­ний класс разводит два противоположных полюса - бед­ных и богатых и не дает им столкнуться. Чем тоньше сред­ний класс, тем ближе друг к другу полярные точки стра­тификации, тем вероятнее их столкновение. И наоборот.

Средний класс - самый широкий потребительский рынок для мелкого и среднего бизнеса. Чем многочислен­нее этот класс, тем увереннее стоит на ногах малый биз­нес. Как правило, в средний класс входят те, кто обладает

экономической независимостью, т.е. владеет предприяти­ем, фирмой, офисом, частной практикой, своим делом, а также ученые, священники, врачи, адвокаты, средние менеджеры, - социальный хребет общества.

Нынешний средний класс является историческим пре­емником "четвертого сословия", которое на заре промыш­ленной революции взорвало сословную систему. Само по­нятие "средний класс" возникло в XVII веке в Англии. Оно обозначало особую группу предпринимателей, про­тивостоявших, с одной стороны, верхушке крупных зем­левладельцев, с другой - "пролетарской голытьбе". По­степенно к нему стали причислять мелких и средних бур­жуа, менеджеров, лиц свободных профессий.