ЭДУАРД ЧАРЛЗ ПИКЕРИНГ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

К концу XIX в., после того как на помощь астрономии пришли спектральный анализ и фотография, изучение мира звезд вступило в новую фазу. К этому времени уже стали из­вестны точные положения многих тысяч звезд и изучались их собственные движения. Откры­лись также широкие возможности для изуче­ния спектров звезд, выяснения их температур, а отсюда — и состояния вещества в них.

Изменения блеска звезд — у одних строго периодические, у других, наоборот, неправиль­ные — свидетельствовали о том, что в звездах происходят какие-то сложные физические про­цессы. Для разгадки их надо было изучать пере­менные звезды и спектры звезд. Такую задачу по­ставил перед собой американский астроном Эдуард Чарлз Пикеринг (1846—1919). Пикеринг сна­чала был физиком. .Благодаря своим выдаю­щимся способностям в 22 года он стал уже профессором физики в технологическом инсти­туте в Бостоне. Затем он перешел работать на первую американскую обсерваторию, соз­данную при Гарвардском университете. В 1877 г. Пикеринг стал директором этой обсерватории и профессором астрономии в университете.

Когда начали изучать спектры звезд, то оказалось, что они чрезвычайно разнообразны,

Эдуард Чарлз Пикеринг.

хотя химический состав всех звезд примерно одинаковый. Различия в спектрах звезд харак­теризуют различия в их температуре, а отсюда и в состояниях вещества. Первую классифи­кацию звезд по характеру их спектров предло­жил итальянский астроном А. Секки. По этой классификации звезды разделялись на белые — самые горячие, желтые — менее го­рячие (к ним относится и Солнце) и крас­ные — холодные звезды. Классификация Секки не отличалась совершенством. Потом эту классификацию развил несколько под­робнее немецкий астроном Г. Фогель. Но и классификация Фогеля была неполноценной, так как основывалась на изучении спектров еще немногих звезд.

Пикеринг со своими учениками и сотруд­никами провел огромную работу по собиранию данных о спектрах значительно большего ко­личества звезд. На основе этих данных была создана новая, гарвардская, классификация звездных спектров, в которой дана подробная «лестница» звезд от самых горячих до самых холодных. В этой классификации вся совокуп­ность звезд разделяется по спектральным клас­сам, каждый из которых охватывает звезды,

близкие между собой по температуре и по характеристике спектра. Эта гарвардская клас­сификация звездных спектров прочно вошла в науку, и астрономы пользуются ею до на­стоящего времени.

Особое внимание Пикеринг уделил перемен­ным звездам. Их изучение он справедливо счи­тал основой для выводов о строении и развитии звездного мира. Пикеринг организовал на об­серватории систематические работы по отыска­нию новых, т. е. ранее неизвестных, перемен­ных звезд. В этом деле на помощь ему пришла фотография. Тщательное изучение фотопласти­нок с одними и теми же участками неба, засня­тыми в разное время, позволяет подметить изменение блеска той или иной звезды и устано­вить, что это переменная звезда. Дальнейшие наблюдения данной звезды дают возможность выяснить период изменения ее блеска или не­правильный характер этого изменения.

В ходе своих исследований Пикеринг открыл существование так называемых спектрально-двойных звезд. Это далекие от нас звездные пары (а иногда кратные системы). Составляю­щие их звезды расположены так близко друг от друга, что их двойственность невозможно рассмотреть даже в самые сильные телескопы.

В России систематическую работу по отыс­канию и изучению новых переменных звезд организовал на Московской обсерватории ее директор — крупный русский астрофизик В. К. Цераский (1849—1925). Поисками пере­менных звезд на фотографиях более четверти века занималась здесь жена В. К. Цераского — Л. П. Цераская, по специальности педагог-язы­ковед. Исследовал же эти звезды крупный аст­роном С. Н. Блажко (1870—1956), позднее возглавлявший обсерваторию. В советскую эпоху исследования переменных звезд приоб­рели особенно широкий размах, и Московская обсерватория (ныне Государственный астроно­мический институт им. П. К. Штернберга) стала мировым центром в этой области науки.

Изучение переменных звезд, начатое Пике-рингом, имело большое значение для науки.