Далекие «земли»

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

С древнейших времен люди знали на небе светила, которые назвали планетами. По внеш­нему виду они похожи на звезды, но отлича­ются от них тем, что непрерывно движутся по небу, перемещаясь из одного созвездия в дру­гое. Пути их сложны. Если нарисовать на звездной карте путь какой-нибудь планеты, то получится линия с какими-то неправиль­ными петлями и изгибами. Планета движется сначала справа налево все вперед и вперед. Потом останавливается и, помедлив, повора­чивает назад. Пройдя немного в обратную сторону, она снова направляется вперед и дви­жется все быстрее и быстрее до новой остановки. Древние ученые настойчиво стремились разга­дать такое странное движение планет, но не смогли этого сделать, так как ошибочно счита­ли, что планеты движутся вокруг Земли. Дви­жение планет на небе кажется причудливым по­тому, что, смотря на них, мы в то же время са­ми движемся вместе с Землей.

Солнце вместе с планетами и многочислен­ными спутниками планет составляет солнечную, или планетную, систему. Путь каждой плане­ты — приблизительно окружность, по которой эта планета обходит Солнце. У каждой планеты есть свой путь, или своя орбита.

Чем ближе планета к Солнцу, тем меньше ее орбита, тем короче тот путь, который ей приходится пробегать; кроме того, более близкая к Солнцу планета движется по своему пути быстрее, чем более далекая; поэтому и время оборота планеты вокруг Солнца тем короче, чем ближе она к Солнцу.

Заметив планеты очень давно, люди дали им названия, которые сохранились до наших дней. Не понимая действительной причины дви­жений планет, люди объяснили их движения желаниями и капризами богов, которым са­ми в то время поклонялись, и дали планетам имена богов и богинь. Так попали на страницы современных научных книг по астрономии такие имена древнеримских богов, как Меркурий — бог торговли, Венера — богиня красоты, Марс — бог войны и др.