«Красная звезда» — Марс

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

Ближайший сосед Земли со стороны, проти­воположной Солнцу, замечателен своим крас­ным цветом, напоминающим огонь. Вероятно, за этот цвет древние римляне и дали планете имя бога войны Марса.

Марс удален от Солнца на 227,7 млн. км. Весь свой путь вокруг Солнца Марс проходит за 687 суток, или за 1 земной год и 101/2 месяцев. Поскольку Марс и Земля движутся в одну и ту же сторону, Земля через каждые 2 года и 50 дней обгоняет Марс; в это время Марс и Земля находятся по одну сторону от Солнца, прибли­зительно на одной прямой линии. Такое поло­жение Марса по отношению к Земле астрономы называют противостоянием.

Планеты движутся вокруг Солнца не по окружностям, а по эллипсам. Поэтому рас­стояние между путями Марса и Земли не везде одинаково. Если противостояние случается там, где эти пути сходятся всего ближе, то от Земли до Марса в это время всего 55 млн. км. Такое противостояние называется великим: оно по­вторяется каждые 15—17 лет. Во время противо­стояния Марс сияет на небе всю ночь в виде очень яркой звезды огненного цвета. Тогда он наиболее удобен для наблюдений.

По удаленности от Земли Марс занимает третье место после Луны и Венеры.

Когда Марс бывает от Земли сравнительно недалеко, его хорошо можно рассмотреть в теле­скоп. Правда, диаметр Марса невелик, почти вдвое меньше диаметра Земли, но в телескоп он выглядит довольно крупным диском. Боль­шая часть поверхности Марса покрыта пятна­ми желтого или красноватого цвета. Такие пятна на Марсе называют материками. На фоне мате­риков легко можно заметить узор из каких-то темных пятен, которые когда-то называли мо­рями. Правда, потом выяснилось, что на самом деле это совсем не моря: воды в них нет. Но наз­вания «моря» и «заливы» на картах Марса остались, только их теперь понимают так же условно, как и «моря» на Луне.

Если следить за Марсом всю ночь, то будет видно, как темные пятна «морей» на одной сто­роне появляются из-за края диска, а на другой скрываются за его краем. Это значит, что Марс вращается вокруг своей оси, совсем как наш земной шар. Значит, на нем, как и у нас, бывает смена дня и ночи. Даже продолжительность суток на Марсе почти такая же, как и на Земле: 24 часа 37 минут.

Наклон оси Марса такой же, как и у зем­ной оси. Из-за наклона земной оси у нас бывает смена времен года. Значит, на Марсе тоже бы­вают весна, лето, осень, зима.

Можем ли мы увидеть на Марсе что-ни­будь такое, что подтверждало бы эту смену тепла и холода?

Да, можем.

На Марсе, как и на Земле, два полюса: се­верный и южный. Когда на одном полюсе лето, то на другом зима. Если смотреть даже в не­большой телескоп на тот полюс Марса, на кото­ром зима, то будет видно, что вся местность там занята каким-то белым покровом.

Но вот наступает весна. И тут на наших гла­зах белый покров начинает разрушаться, как бы таять. Края его быстро подвигаются к по­люсу, освобождая скрытую под ним темную по­верхность. Это разрушение белого покрова продолжается все лето, и к осени его остается совсем немного, у самого полюса. А с осени белый покров опять разрастается и надвигает­ся на окружающие местности.

Что же это за светлое вещество, которое появляется с осенними холодами и уничтожает­ся весенним теплом? Очень может быть, что это снег. Ведь и на Земле белый снеговой покров каждую осень распространяется все дальше к экватору, а весной тает и уменьшается. Прав­да, на Марсе холоднее, чем на Земле: Марс от Солнца дальше, и потому солнечные лучи там светят и греют в 21/2 раза слабее, чем у нас. Поэтому даже на экваторе, в самой жаркой зоне Марса, в полдень почва нагревается только до 10—20° тепла, а по ночам всегда бывают очень сильные морозы.

Зимой на Марсе температура доходит до 60—70° ниже нуля. Но там, где Солнце летом совсем не заходит и царит непрерывный лет­ний день, подолгу бывает тепло, температура колеблется от 0 до 10° тепла.

Если верно, что на Марсе появляется и про­падает снег, то из этого следует, что на нем есть вода и атмосфера. В последней водяные пары переносятся в разные стороны и осаждаются в виде снега и инея. Однако несомненно, что воды на Марсе очень немного, не больше, чем в Ладожском озере. И атмосфера на Марсе совсем не такая, как у нас. Над каждым участком его поверхности воздуха во много раз меньше, чем на Земле, и потому воздух там очень разрежен­ный, примерно такой, как в нашей атмосфере на больших высотах.

Кроме того, в атмосфере Марса, несмотря на самые тщательные поиски, не удалось обнару­жить никаких признаков присутствия водяного пара и кислорода во сколько-нибудь значитель­ных количествах. Установлено, что если эти газы и имеются на Марсе, то их там долж­но быть по крайней мере в 1000 раз меньше, чем в земной атмосфере. Поэтому многие уче­ные считают, что полярные шапки — вовсе не снег, а покровы из тумана и облаков, завола­кивающие полярные области на Марсе во время холодной зимы.

Зато в атмосфере Марса обнаружен углекис­лый газ. Вероятно, атмосфера Марса в основ­ном состоит из смеси углекислого газа и азота.

На Земле почти повсюду есть жизнь. С тех пор как Коперник доказал, что планеты — это далекие «земли», ученых не переставал волновать вопрос: есть ли на них какая-нибудь жизнь? Ведь законы природы везде одни и те же. Поэтому раз на Земле возникли живые существа, то и на других планетах они тоже мог­ли возникнуть, если только там имеются для этого подходящие условия: атмосфера, содержа­щая кислород, вода, подходящая температура, т. е. должно быть не слишком жарко и не слишком холодно.

На Луне жить нельзя, потому что там нет ни воздуха, ни воды. По той же причине не может быть жизни и на Меркурии. О природе Венеры мы еще слишком мало знаем.

Другое дело — Марс. Мы видим многое из того, что на нем делается, и нам известно, что на нем есть и вода, и воздух и временами бывает достаточно тепло. Правда, ни люди, ни наши звери не могли бы там жить: они задохнулись бы в разреженной, лишенной кис­лорода, атмосфере. Вряд ли могли бы там расти и наши земные растения. Но это не значит, что на Марсе совсем не может быть жизни. Ведь живые существа приспособляются к существую­щим условиям. На Земле они приспособле­ны к плотной, теплой и влажной атмосфере. На Марсе, возможно, существуют какие-то свои виды растений, которые столь же хорошо при­способлены к разреженной, прохладной и су­хой атмосфере.

Все эти соображения, конечно, правильны. Но можно ли их подтвердить практически наблюдениями Марса?

Вид и цвет тех темных пространств на Марсе, которые когда-то по ошибке называли «морями», значительно меняются с временами года. Весной они темнеют и из рыжеватых становятся темно-коричневыми или серыми, а осенью опять свет­леют. Эти изменения окраски многие ученые объясняют появлением и исчезновением какой-то растительности, например мхов или лишайников, способных переносить особенности сурового кли­мата Марса.

- И это все? — разочарованно спросит чита­тель. — Трава, мох, лишайники — мы ждали не этого. Мы слышали про каналы, города и про разумных обитателей на Марсе. Где же это?

Да, действительно, на Марсе видны какие-то узкие длинные полосы, они очень ровные и правильные. Поэтому прежде, когда еще не были известны ни климат Марса, ни состав его атмосферы, некоторые ученые высказывали предположение, что это какие-то искусствен­ные сооружения, нечто вроде грандиозных оро­сительных каналов, построенных разумными жителями Марса. Полагали также, что это широкие полосы растительности, которые тя­нутся по берегам невидимого нам узкого канала.

Однако в настоящее время ученые считают, что никаких разумных существ на Марсе нет, а каналы, если они существуют, вовсе не искус­ственные сооружения.

Существует мнение, что никаких каналов на Марсе вообще нет, а есть лишь цепочки из темных пятен, которые при наблюдении сли­ваются и производят впечатление прямолиней­ных каналов. Пока еще природа Марса и воп­рос о возможности жизни на нем изучены не­достаточно.

Мы знаем, что у Земли есть спутник — Луна. У Меркурия и Венеры спутников нет. Зато у Марса целых две «луны» — два крошеч­ных спутника. Их назвали Фобос и Деймос, что по-гречески значит «страх» и «ужас». Один из них имеет поперечник 16 км, другой — лишь 8 км. От Фобоса до Марса всего только 9500 км, а от Деймоса — 23 500 км. Время оборота Фобоса вокруг Марса — 7 часов 39 ми­нут. Этот спутник, наперекор всем другим све­тилам, восходит на западе и движется по небо­своду к востоку, подобно искусственным спут­никам Земли. Это объясняется тем, что он обра­щается вокруг Марса быстрее, чем сам Марс совершает оборот вокруг своей оси. Деймос обращается вокруг Марса за 16 часов. Несколь­ко лет назад было высказано мнение, что спут­ники Марса — искусственные небесные тела, запущенные несколько сот миллионов лет назад, когда природа Марса была иной и там жили высокоразумные существа. Ученые не согласились с этим мнением, так как никаки­ми научными соображениями оно не подтвер­ждается.