Что же представляют собой эти столь удаленные от Солнца планеты?

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

Уран и Нептун очень похожи друг на друга. Оба они меньше Сатурна, но гораздо больше Земли. Оба заметно сжаты, хотя и не так сильно, как Сатурн. Их облачные атмосферы содержат метан. Что касается аммиака, то он там незаметен. Это объясняется тем, что при таком страшном холоде (минус 200° и ниже), который царит на этих планетах, аммиак уже не может оставаться газом: он замерзает и осаж­дается вниз в виде белого вещества, похожего на снег.

Плутон резко отличается от четырех гигант­ских планет. Он гораздо меньше их: его масса примерно такая же, как масса Земли. От нас он так далек, что даже в самые сильные теле­скопы выглядит звездой и рассмотреть его поверхность пока невозможно.

Однако открытие Плутона не объясняет полностью   все   отклонения в движении   Урана, а также    и    Нептуна. Есть основание полагать, что   далеко   за   орбитой   Плутона   обращается вокруг Солнца еще планета с гораздо большей массой, чем Плутон. Хотя эта планета учеными еще и не открыта, ее условно назвали Транс-плутоном.

Мир   вечного   холода, но неполной темноты

В популярных книгах пла­нету Плутон иногда называют «царством ночи». (В греческой мифологии Плутон — бог подзем­ного царства, где всегда царит беспросветная тьма.)

Однако эта самая далекая из известных планет солнечной си­стемы, пожалуй, не заслуживает

того,   чтобы ее считали царством ночи.

В самом деле, Плутон обра­щается вокруг Солнца на расстоя­нии, превышающем расстояние Земли от Солнца в 40 раз. Значит, Солнце освещает Плутон в 402, или в 1600, раз слабее, чем Землю. Может быть, это и не так слабо?

Солнце светит на Земле почти в 450 тыс. раз ярче, чем полная Луна. Следовательно, Плутон по­лучает от Солнца света в 281 (450 тыс.: 1600) раз больше, чем Земля от полной Луны.

Плутон, бесспорно, мир веч­ного холода, но неполной тем­ноты.