Планеты-крошки

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

Мы рассказали про планеты солнечной системы. Но 9 планет и 31 спутник, о которых шла речь,— это не все. В планетной системе есть еще великое множество очень небольших, но самостоятельных тел. Их называют малыми планетами или астероидами.

1 января 1801 г. итальянский астроном Пиацци нашел на небе маленькую звездочку, которая, как он установил, медленно пере­двигалась среди звезд. Ясно, что это была неиз­вестная до того планета. Когда определили ее путь, то оказалось, что он лежит между путями Марса и Юпитера, т. е. в зоне сол­нечной системы, казалось бы, давно изученной и хорошо знакомой. Удивительное это было открытие! Удивительно было и то, что новая планета, которую назвали Церерой, была так мало заметна: ведь она ближе Юпитера и не­многим дальше Марса! Приходилось сделать вывод, что это какое-то небольшое небесное тело.

Ученым снова пришлось удивиться, когда через год, в 1802 г., нашли еще одну планету — Палладу, путь которой тоже проходил между орбитами Марса и Юпитера. В 1804 г. там же обнаружили третью планету — Юнону, в 1807 г. четвертую — Весту. Итак, оказалось, что меж­ду путями Марса и Юпитера движется несколь­ко маленьких небесных тел.

Позднее, начиная с конца первой половины XIX в., малые планеты стали открывать все в большем числе. Находки стали особенно частыми, после того как для поисков применили фотографию. Очень много планет открыто уже в XX в. на Симеизской обсерватории (в Кры­му). Работавшие здесь астрономы С. И. Беляв­ский и Г. Н. Неуймин нашли около сотни но­вых малых планет. Теперь таких планет изве­стно более 1600.

Немало надо потрудиться, чтобы изучить такое множество небесных тел. Ведь для каж­дой планеты нужно определить ее путь, рас­стояние от Солнца, время оборота вокруг Солн­ца. Нужно на каждый год вычислить поло­жение малой планеты на небе, чтобы астрономы могли снова найти ее и сфотографировать. Этим важным делом в Советском Союзе занимается Институт теоретической астрономии Академии наук СССР в Ленинграде. Большую часть ра­боты там выполняют сложные электронные вы­числительные машины.

У каждой малой планеты, для которой опре­делена орбита, есть свой номер и название.

Орбиты некоторых астероидов.

Вначале, пока астероидов знали немного, их, как и большие планеты, называли именами богов или богинь из древнеримских мифов. Потом таких имен не хватило, и теперь асте­роиды называют обычными женскими именами, а также именами городов, стран и ученых. Так, среди планет есть Анна и Вера, Москва и Казань, Армения и Италия, Коперник и Ньютон. Есть планета, названная Владиленой в честь В. И. Ленина.

Не все малые планеты движутся все время между Марсом и Юпитером. Некоторые пере­секают орбиту Марса и даже орбиты более близких к Солнцу планет. Малая планета

Сравнительные размеры самых крупных астероидов, если их поместить на территории СССР.

100

№ 1566 — Икар — подходит иногда к Солн­цу даже ближе, чем Меркурий.

Самая крупная из малых планет — Цере­ра — имеет поперечник 770 км, самые мелкие — неправильные глыбы диаметром около 1 км.

Наша планетная система — не единствен­ная. В бесконечной Вселенной есть много дру­гих звезд, окруженных планетами, которые при помощи современных телескопов мы еще не можем непосредственно наблюдать. Но неда­леко то время, когда человечество овладеет такими мощными средствами наблюдения, что его взору откроются многие другие планетные миры.