Общий вид и размеры метеоритов

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

Главный признак метеоритов — кора плавления. Она имеет толщину не более 1 мм и со всех сторон, наподобие скорлупы ореха, покрывает каждый целый метеорит.

Другой признак метеоритов — характерные ямки на их поверхностях. Они называются регмаглиптами, что в переводе с греческого означает «вырезывать», «долбить». Эти регмаглипты образуются в результате сверлящего действия воздуха во время движения в нем метеорита.

Обычно метеориты имеют форму облом­ков, что является результатом их действи­тельного раскола в атмосфере во время дви­жения. И только очень редко падают метео­риты, имеющие замечательную конусообраз­ную форму, напоминающую форму головки снаряда. Такая форма образуется в результате «обтачивания» метеорита воздухом.

Самый крупный цельный метеорит был най­ден в Южной Африке в 1920 г. Метеорит этот железный и весит около 60 Т. Как будет видно из дальнейшего, на Землю падали и еще боль­шие метеориты, но от них сохранились только отдельные осколки. В подавляющем же боль­шинстве метеориты невелики. Чаще всего они весят сотни граммов или немногие килограммы. Метеориты весом в десятки, а тем более в сотни килограммов составляют уже редкость. Самые маленькие весят доли грамма.

Совсем недавно — 24 ноября 1959 г.— упал метеорит в Азербайджане. Это Ярдымлинский железный метеорит. Найдено 6 кусков, из них наиболее крупный весит 127 кГ, а самый малень­кий— около 300 Г.

Наиболее часто падают каменные метео­риты. В среднем из 16 упавших метеоритов только один оказывается железным. Еще реже падают железокаменные метеориты.

Как падают метеориты

Метеориты падают внезапно, они могут упасть в любое время и в любом месте земного шара.

Влетев в земную атмосферу со скоростью 15—20 и более километров в секунду, метеор­ное тело уже на высоте 100—120 км встречает очень сильное сопротивление воздуха. Хотя на этой высоте атмосфера и сильно разрежена, из-за огромной скорости метеорного тела нахо­дящиеся перед ним частицы воздуха быстро сжимаются. В результате перед движущимся метеорным телом образуется своеобразная по­душка из сильно нагретого сжатого воздуха. Нагревается до нескольких тысяч градусов и поверхность самого метеорного тела. В этот момент оно и видно с Земли как болид.

Пока метеорное тело несется в атмосфере с космической скоростью, вещество, из кото­рого оно состоит, расплавляется, вскипает и превращается в пар, а частично разбрызги­вается мельчайшими капельками. Поэтому метеорное тело как бы тает, непрерывно уменьшается. От разбрызгиваемых капелек, кото­рые, затвердевая, превращаются в шарики, образуется след, остающийся на пути движе­ния болида.

Приближаясь к земной поверхности, мете­орное тело попадает в более плотные слои атмосферы. Поэтому сопротивление воздуха нарастает еще сильнее, и метеорное тело начи­нает быстро тормозиться. Наконец на высоте около 10—20 км оно полностью затормажи­вается, перестает нагреваться и светиться и болид исчезает. Остаток метеорного тела — метеорит, уже значительно охлажденный под влиянием силы тяжести,— падает на землю как обыкновенный брошенный камень.

Только что упавший метеорит бывает теп­лым или горячим, но не раскаленным. Поэтому метеориты при падении не могут вызвать пожа­ра. Однако метеорит огромных размеров, веся­щий сотни тысяч тонн или больше, не может затормозиться в воздухе. Он со скоростью Многих километров в секунду ударится о землю. При ударе такой метеорит мгновенно нагреется до очень высокой температуры и значитель­ная часть его вещества превратится в пар. Устремляясь с огромной силой во все стороны, этот пар произведет взрыв. На месте удара метеорита образуется воронка — так назы­ваемый метеоритный кратер, а уцелевшие от метеорита отдельные осколки разлетятся во все стороны вокруг кратера.

В разных местах земного шара найдено много метеоритных кратеров. Огромный мете­оритный кратер, называемый Аризонским или Ущельем Дьявола, находится в США. Его поперечник равен 1200 м, а глубина — 170 м. Вокруг этого кратера было собрано много тысяч мелких осколков железного метеорита общим весом свыше 20 Т. Весь же метеорит, несомненно, весил много тысяч тонн. В нашей стране группа метеоритных кратеров имеется на острове Саарема в Эстонской ССР.

Железный дождь

В тихое и морозное утро 12 февраля 1947 г. ослепительно яркий болид стремительно про­несся по небу над советским Приморьем. Оглу­шительный грохот раздался после его исчез­новения. Распахнулись двери в домах, со звоном полетели осколки оконных стекол, посы­палась с потолков штукатурка, из топившихся печей было выброшено пламя с золой и голо­вешками. Животные метались в паническом страхе. На небе вслед за пролетевшим огнен­ным шаром остался след в виде широкой серой полосы, похожей на дым. Вскоре след стал изгибаться и, словно сказочный исполинский змей, распростерся по небу. Постепенно слабея и разрываясь на клочья, след исчез только к вечеру.

Все эти явления были вызваны падением огромного железного метеорита, получившего название Сихотз-Алинского (он упал в отрогах хребта Сихотэ-Алинь). Четыре года Комитет по метеоритам на месте занимался изучением обстановки падения этого метеорита и сбором его осколков. Метеорит ещё в воздухе раско­лолся на тысячи частей разного размера и веса и выпал на землю удивительным железным дож­дем. Наиболее крупные части метеорита — «капли» — весили по нескольку тонн. При паде­нии эти крупные куски, раздробив скальные породы, образовали в них воронки и сами рас­кололись на многие тысячи осколков. Было обнаружено свыше 200 метеоритных воронок диаметром от 10 см до 26 м.

За все время работ экспедициями было собрано и вывезено из тайги более 7000 оскол­ков общим весом около 23 Т. Самые крупные из них весят 1745, 1000, 700, 500, 450 и 350 кГ.