О первых «днях» Земли

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

Возникновение планет из газово-пылевого облака длилось очень долго. О. Ю. Шмидт впервые в истории науки смог подсчитать, ис­ходя из своей гипотезы образования Земли, что с тех пор, как Земля собиралась из мелких частиц, прошло около 6—7 млрд. лет. Это при­близительно согласуется с тем, что мы знаем о возрасте земной коры, т. е. тех ее поверхност­ных слоев, которые существуют как нечто твер­дое, уже не перемешивающееся с другим веще­ством, приходящим изнутри Земли или из меж­планетного пространства.

Как мы могли узнать, сколько лет назад сформировалась земная кора, конечно, подвер­гавшаяся и впоследствии изменениям?

Есть замечательные химические вещества (элементы) — уран, радий и др.,— которые обла­дают свойствами распадаться на части, посте­пенно превращаться в другие вещества и в кон­це концов в свинец. При этих удивительных превращениях выделяется газ гелий и вместе с ним тепло. Как мы увидим дальше, изучение выделившегося тепла при этих превращениях было очень важно для выяснения истории на­шей Земли.

Скорость распада урана и радия известна и строго постоянна. Чем дольше продолжается распад урана, содержащегося в горной породе, тем меньше его там остается, но тем больше на­капливается свинца и гелия. По количеству оставшегося в горной породе урана и накопив­шегося гелия и свинца определяют продолжи­тельность времени распада урана. Это и будет определять абсолютный возраст горной породы, содержащей уран.

Так установили, что самые древние камен­ные пласты земной коры образовались около 2—3 млрд. лет назад. Этот вывод согласуется с определением возраста Земли О. Ю. Шмид­том. До сих пор теоретически никто не мог рассчитать, сколько миллионов или милли­ардов лет должна была формироваться Земля по той или другой гипотезе, знали лишь, сколь­ко лет примерно существует ее кора.

Ранее многие считали, что Земля некогда была огненножидкой, а еще раньше — газооб­разной. Ссылались на извержение раскаленной лавы из кратеров действующих вулканов. Пос­ле остывания лава каменеет. Многие думали, что Земля остывает, сохраняя еще запас тепла в своих глубоких недрах. По гипотезе 0. Ю. Шмидта, Земля никогда не была огненно-жидкой. При столкновении частиц, когда из них складывалась Земля, выделялось тепло. Но еще больше его выделялось при распаде урана и радия, входивших в состав пылинок. С уплотнением земной коры это тепло, выделяв­шееся в недрах, не успевало рассеяться в про­странство. Так тепло, образующееся при сжи­гании топлива в печи, нагревает ее, хотя стенки печи и отдают тепло комнате. Расчет показал, что Земля могла таким путем нагреться внутри примерно до 1500—3000°. При такой темпера­туре каменные породы становятся уже вязкими, напоминающими теплый воск. В вязкой среде происходило — и, видимо, сейчас еще проис­ходит — перемещение вещества Земли. Тяже­лые вещества опускаются вниз, а легкие под­нимаются наверх. При резких перемещениях их происходят землетрясения.

Поверхность Земли охладилась ранее ос­тальных частей, подобно печке, у которой спер­ва остывают стенки. Так образовалась и холодная, твердая кора Земли. Местами под ней скопилось особенно много урана и радия, и там каменные породы находятся в совершенно расплавленном состоянии. Из таких бассей­нов при повышении давления и происходит выдавливание (извержение) наружу раскален­ной лавы.

Мысль о происхождении Земли из холодной материи и ранее высказывали выдающиеся уче­ные — Ф. А. Бредихин (еще в прошлом веке), В. И. Вернадский и др. Теперь эта идея приоб­ретает все большее значение при разрешении различных вопросов геологии, в том числе и при поисках полезных ископаемых.

Так наука, исходя из накопленных знаний о Земле и солнечной системе, выясняет историю нашей планеты.

Откуда взялось газово-пылевое облако вокруг Солнца?

Такой вопрос возникал у вас, наверно уже не раз, пока вы читали эту статью. Ответить на него определенно пока еще нельзя. О. Ю. Шмидт и некоторые другие ученые рань­ше его предполагали, что Солнце в своем обра­щении вокруг центра нашей звездной системы проходило сквозь огромное газово-пылевое об­лако. Такие облака в изобилии встречаются в пространстве между звездами. Своим притяже­нием Солнце могло увлечь за собой часть этого облака. Расчеты говорят о том, что это, по-ви­димому, возможно; но для осуществления та­кой возможности, конечно, нужно стечение ряда благоприятных обстоятельств, в общем то ма­ловероятное.

Многие ученые, в числе их В. Г. Фесенков, считают, что Солнце, а за ним и планеты воз­никли из одного и того же вещества и что газово-пылевое облако окружало Солнце уже со времени его возникновения.