ДЖЕМС БРАДЛЕЙ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 

В начале XVIII в. английский астроном Э. Галлей сделал выдающееся открытие. Он установил, что звезды, которые с древности считались неподвижными, на самом деле дви­жутся в пространстве. Правда, Галлей уста­новил такое движение только для трех звезд. Но уже в следующие десятилетия его обнару­жили у многих звезд. Становилось несомнен­ным, что движение в глубинах мирового про­странства присуще всем звездам.

У. астрономов не вызывало сомнений и то, что звезды находятся на самых различных рас­стояниях от солнечной системы, что расстояния даже до близких звезд невообразимо огромны.

Однако определить их оказывалось невоз­можным — слишком малы были параллаксы1 звезд и измерить их не удавалось. Перед астро­номами XVIII в. настойчиво вставала задача — добиться в наблюдениях такой точности, кото­рая позволила бы определить расстояния до звезд и изучить их движения. Это составило бы основу для выяснения строения звездного мира, в чем астрономы правильно усматривали свою главную цель.

В определении расстояний до звезд наука многим обязана английскому астроному Джем­су Брадлею (1693—1762).

Брадлей еще в молодые годы увлекся астро­номией и изучил ее под руководством своего дяди — известного тогда астронома Паунда. Позднее, уже профессором Оксфордского университета, он получил в свое ведение обсерваторию, основанную Паундом в Уанстете.

Джемс Брадлей.

С 1740 г., после Галлея, Брадлей возглавлял старей­шую английскую обсерваторию в Гринвиче. Но многие важные свои наблюдения Брадлей про­водил еще в 20-х и 30-х годах в Уанстете.

Долго и упорно Брадлей наблюдал звезду гамма Дракона, чтобы определить ее парал­лакс. Он подметил периодические смещения этой звезды, но они оказались иного характера, чем смещения параллактические. После долгих повторных наблюдений и размышлений Брадлей пришел к выводу, что открыл явление аберрации — изменение видимого положения звезды на небе, происходящее из-за движения Земли вместе с наблюдателем вокруг Солнца.

К этому времени учение Коперника давно уже господствовало в науке, его подтверждало все развитие астрономии. Но открытие абер­рации явилось первым прямым доказатель­ством движения Земли, а тем самым и полной истинности учения Коперника.

Хотя Брадлею так и не удалось измерить параллакс звезды (это смог сделать только В. Я. Струве спустя сто лет), но он пришел к твердому выводу, что даже у ближайших

звезд параллаксы меньше 1", 0, следовательно, и расстояния их выражаются в десятках трил­лионов километров.

Позже, в Гринвиче, Брадлей занимался опре­делениями положений ярких звезд и достиг в этом большей точности, чем все его пред­шественники. Эти наблюдения Брадлея явились ценнейшим материалом для последующих ис­следователей. Самым выдающимся из них был немецкий астроном Фридрих Вильгельм Бес­сель (1784—1846).