ЖАН БАТИСТ БУССЕНГО (1802—1882)

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 

В 20—30-х годах прошлого столетия в стра­нах Южной Америки шла освободительная война против испанского владычества. К пред­водителю армии восставших, легендарному Си­мону Боливару, явился юноша с письмом от знаменитого ученого, исследователя Южной Америки Александра Гумбольдта. Гумбольдт рекомендовал его, Жана Батиста Буссенго, в качестве горного инженера. В то время Жану Буссенго было всего 20 лет. Окончив горную школу во французском городе Сент-Этьенне, юноша отправился за океан, в Южную Амери­ку, чтобы изучать природу этой страны.

У Боливара не было должности горного инженера, и он предложил юноше чин офицера в своей армии. Шесть лет провел Буссенго в армии, боровшейся за независимость своего народа, и потом на всю жизнь остался убежден­ным демократом и республиканцем.

В Южной Америке Буссенго изучал залежи чилийской селитры, определял состав газов в кратерах вулканов, проводил немало других интересных и новых для того времени исследо­ваний. Вернувшись на родину, во Францию, уже известным ученым, Буссенго получил место профессора в г. Лионе, затем переехал в Париж, где преподавал в Высшей школе искусств и ремесел. Вскоре ученый был удо­стоен звания академика.

Жизнь Буссенго внешне текла теперь очень однообразно, но за этим внешним спокойствием скрывалась напряженнейшая работа мысли, повседневный подвиг ученого.

Буссенго был одним из создателей новой науки — агрономической химии, т. е. химии почв, растений и удобрений. Буссенго ввел в агрономию «весы», т. е. точные методы хими­ческого анализа растений, почв и удобрения в поле.

Кроме того, он внес важный вклад в физио­логию растений — науку о жизненных про­цессах в растительных организмах. К. А. Ти­мирязев с гордостью называл себя учеником Буссенго и посвятил его памяти замечательный труд «Земледелие и физиология растений».

В 1870 г. Климент Аркадьевич слушал лек­ции Буссенго и оставил нам яркие воспомина­ния о нем. Тимирязев сообщает такую инте­ресную деталь. Когда он попросил у Бус­сенго разрешения поработать в его лаборато­рии, тот отказал. Оказывается, его лаборато­рия была настолько мала, что в ней не было

места для лишнего человека. Однако Буссенго тут же пригласил Тимирязева прослушать курс его лекций и обещал осветить в них бо­лее подробно интересовавшие Тимирязева во­просы.

Во время лекций Буссенго и его ассистен­ты проделывали самые сложные опыты и тут же производили вычисления полученных резуль­татов. Таким образом, перед слушателями про­ходил весь процесс доказательства научного положения.

С 1836 г. Буссенго в своих имениях в Эль­засе ставил полевые опыты, сопровождая их точными химическими анализами. Из его работ ученые-химики впервые узнали, что азот вхо­дит в состав организма не только животных, как тогда считали, но и растений.

Тщательно анализируя химический состав растений, Буссенго заинтересовался тем, как происходит обмен веществ, в частности азота, в их организме. Он установил, что с урожаем растений выносится азота из почвы больше, чем было его во внесенных удобрениях. Буссенго проводил анализы в пятипольном севообороте,

Ж. Б. Буссенго.

где пропашные культуры чередовались с зер­новыми и бобовыми таким образом: пропашные, яровая пшеница, клевер, озимая пшеница, овес. Ученый пришел к выводу, что после зерновых культур количество азота в почве уменьшается, а после бобовых — увеличивается. Таким обра­зом, злаки и другие культурные растения исто­щают запасы азота в почве, а бобовые культу­ры, например клевер, обогащают почву азотом.

Он высказал предположение, что бобовые берут часть азота из воздуха.

Благотворное действие навоза и других удобрений Буссенго объяснял тем, что с ними в почву вносится азот. Ученый еще в Южной Америке наблюдал, что бесплодные почвы пусты­ни, удобренные птичьим пометом (гуано), стано­вились плодородными и приносили хорошие уро­жаи. Азот в гуано содержится в форме аммоний­ных солей.

Во взглядах на азотное питание растений Бус­сенго резко расходился с другим крупным хи­миком того времени Юстусом Либихом (см. стр. 373). Либих, не проведя соответствующих опытов, утверждал, что все растения получают азот из воздуха и что небольших количеств аммиака в воздухе достаточно, чтобы обеспечить потребность растений в азоте. Он советовал земледельцам не вывозить навоз на поля, что требует затраты сил и средств, а сжигать его и вносить в почву золу (при сжигании любого органического вещества азот в виде газообраз­ных окислов улетучивается в атмосферу, в золе остаются только минеральные вещества).

Буссенго всегда подходил к растению как физиолог, пытаясь поставить специальный опыт и выведать ответ у самого растения. Для опро­вержения взглядов Либиха Буссенго проделал такой опыт. На одной делянке он вносил в почву навоз, а на другой — только золу от такого же количества навоза. Делянка с золой не дала хорошего урожая. Этим простым опы­том было доказано, что Либих неправ.

Выводы Буссенго о значении азотных удоб­рений для растений были вскоре подтверждены на Ротамстедской опытной станции в Англии. Здесь ученые Лооз и Гильберт с 1842 г. стали систематически изучать роль удобрений в жиз­ни растений. Ротамстедская станция существует до сих пор. Приезжающим на станцию в первую очередь показывают эти классические опыты, которые ведутся непрерывно уже свыше 120 лет.

Полевые опыты Буссенго положили начало опытному делу во всех странах мира. Сейчас в любой стране на многочисленных опытных станциях выводятся новые сорта растений, раз­рабатывается и проверяется новая агротех­ника, изучаются вопросы животноводства.

Буссенго проделал и первые точные опыты с кормлением животных, сопровождавшиеся точными химическими анализами. Эти опыты показали, что самые ценные корма те, которые наиболее богаты азотом.

Но самое большое значение для науки име­ли его исследования азотного питания растений.

Как усваивают растения азот? Вопрос этот так захватил Буссенго, что он в шестидесятых годах снова возвращается к нему. Он проделы­вает точнейшие опыты: выращивает растения на прокаленном толченом кирпиче в закры­том стеклянным колпаком пространстве, где нет и следа аммиака, и поливает их водой, ли­шенной азотных солей. В этих условиях выро­сли очень маленькие растения, ученый их назвал предельными. Предельные растения раз­вивались за счет азота, имевшегося в семени. Анализы показали, что в каждом растении бы­ло такое же количество азота, как и в семени, из которого оно развилось. Другие же расте­ния, которые получали азот в виде солей азот­ной кислоты или солей аммония, развивались нормально. На основании этих опытов ученый сделал окончательный вывод: зеленые расте­ния не усваивают молекулярный азот атмос­феры, а получают азот из почвы через свою корневую систему.

Это было верное решение. Только как же быть с бобовыми? Ведь еще в ранних своих опы­тах, поставленных в полевых условиях, Буссен­го отметил, что бобовые усваивают часть азота из воздуха. Теперь же, уточняя в лаборатории поста­новку опыта, прокаливая почву или толченый кирпич, Буссенго уничтожал все бактерии, в том числе и клубеньковые, и бобовые культуры в его опытах не образовывали клубеньков и не могли усваивать азот из воздуха. Ученый распростра­нил свой вывод и на бобовые растения. И это было ошибкой. Исправить ее помогли через тридцать с лишним лет немецкие ученые Гель-ригель и Вильфарт. К тому времени, после исследований Пастера, уже появилось новое учение о микробах — наука микробиология. Гельригель установил, что на корнях бобовых растений есть клубеньки, в которых находятся бактерии, усваивающие азот из воздуха и обо­гащающие почву азотом.

Изучая азотное питание растений, Буссенго фактически разработал новый вегетационный метод выращивания растений в специальных вазонах (горшочках) с почвой, песком и дру­гими материалами. Этот метод и сейчас исполь­зуется агрохимиками и физиологами растений, изучающими корневое питание растений.

Буссенго уделил много внимания и изуче­нию процесса фотосинтеза, ряд его открытий в этой области не потерял своего значения и теперь.