ЛЮТЕР БЕРБАНК (1849—1926)

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 

Лютер Бербанк, известный американский селекционер-дарвинист, родился в Честере, в семье фермера. Любовь к природе, которая была стимулом всей деятельности Бербанка, пробудилась у него с детства. Лютер рано потерял отца и был вынужден, получив только начальное образование, поступить рабочим на фабрику.

Когда Бербанку было двадцать лет, он про­читал книгу Ч. Дарвина «Прирученные живот­ные и возделываемые растения». «С этого часа,— пишет Бербанк, — мир растений словно послал мне вызов испытать их способности, изучить характерные черты, создать новые свойства, новые идеалы, вывести такие растения, какие

хотелось и требовалось создать». Так он стал селекционером.

Бербанк начинает выращивать овощи и семе­на. Он разрабатывает способ получения ранней сахарной кукурузы, приступает к гибридиза­ции фасоли, создает широко известный белоклубневый сорт картофеля Бербанк. Эти первые работы заронили мысль о том, что его призва­ние — создание пластичных, т. е. легко под­дающихся воздействию человека, форм расте­ний. Из таких пластичных форм селекционер создает сорта с нужными свойствами.

Бербанк решил, что работа пойдет успешнее в более южных краях, где сам климат будет помогать его замыслам. С десятью клубнями своего картофеля молодой опытник в 1875 г. переезжает в Калифорнию, в деревушку Санта-Роса. Здесь жизнь не баловала молодого энту­зиаста. Он испил до дна чашу житейских труд­ностей, полную горечи.

Как пишет Бербанк в своих автобиографи­ческих записках, он очутился почти без всяких средств далеко от дома и друзей и не видел никакой перспективы для осуществления своей мечты. Он испытал нелегкий труд батрака: поднимал неподатливую целину, был сезонным рабочим на уборке и молотьбе.

В 1876 г. Бербанк получил постоянную работу в одном из питомников Калифорнии. Жил в помещении над теплицей, днем рабо­тал с влажной землей, пока не заболел лихорад­кой. Об этом времени он вспоминал как о самом мрачном в своей жизни.

Позже Бербанк нашел работу плотника и одновременно стал арендовать небольшой клочок земли (4 акра1), с тем чтобы размножить свой сорт картофеля. Постепенно жизнь налаживалась, вырученная небольшая сумма денег дала возможность приступить к закладке селек­ционного питомника.

Л. Бербанк.

Он начал заниматься раз­множением и селекцией сливы. В 1885 г. Бер­банк приобретает в семи милях от Санта-Роса, в Себастополе, участок земли в 18 акров. С этого времени начался новый этап в жизни Бер­банка — этап творчества, создания доселе не­виданных форм растений.

Прежде чем перейти к рассказу о том, что сделал этот неутомимый человек в области селекции, необходимо кратко остановиться на его принципах и методах работы. В чем их сущность?

В противовес существовавшему в то время скептическому мнению, господствовавшему среди садоводов, что гибридизацией нельзя добиться коренной переделки растений, Бер­банк видел в ней путь получения пластичных форм.

Он считал, что для успеха гибридизации необходимо подбирать родительские пары расте­ния, которые произошли из разных, географиче­ски отдаленных районов. На собственном опыте Бербанк убедился в том, что скрещивание раз­ных видов и родов — надежный путь для полу­чения исходного материала, из которого мож­но создавать задуманные сорта растений.

Создавая свои многочисленные сорта пло­довых, овощных, декоративных и кормовых культур, он, так же как и И. В. Мичурин, ча­сто прибегал к методу воспитания гибридных сеянцев, т. е. выращивал их в определенных условиях, усиливая этим нужные качества.

И всегда он проводил строгий отбор. Не­редко число сеянцев у него достигало миллио­на, и почти все они безжалостно уничтожались, кроме нескольких избранников. Бербанк счи­тал, что его опыты по искусственному отбору, проводившиеся на опытных участках, представ­ляют собой наиболее веские доказательства правильности теории Дарвина о естественном отборе.

Все дальнейшее развитие селекционной нау­ки, в частности работы современника Бербанка, нашего замечательного преобразователя при­роды И. В. Мичурина, показало правоту прин­ципов и методов Лютера Бербанка. Здесь необ­ходимо сказать, что работы Бербанка и Мичу­рина нельзя ни противопоставлять, ни отож­дествлять. Ученые шли разными путями к од­ной цели. Бербанк после скрещивания исход­ных растений для получения нужного потомства применял в основном отбор, а Мичурин — сис­тему воспитания, которую он нередко при­менял к одному гибридному сеянцу.

К. А. Тимирязев высоко оценивал работу выдающегося американского селекционера. Одну из статей о нем он озаглавил «Рабочий-чудо­творец». В этих двух словах выражена суть творчества Бербанка.

И. В. Мичурин писал, что Лютер Бербанк не был копиистом и чужеучкой, он вел работу своими, оригинальными способами. Глубокое изучение жизни растений дало ему возможность улучшить ассортимент плодовых растений. Разводить готовое каждый может, а выводить но­вые сорта способен только че­ловек, знающий пути эволю­ционной работы природы, даю­щие безостановочную смену форм живых организмов.

Что же сделал для людей, для науки рабочий-чудотворец? В этой статье нельзя даже перечислить всех сортов, выве­денных Бербанком. Он автор многочисленных сортов плодо­вых, орехоплодных пород, де­коративных растений, ягодных, овощных, полевых, кормовых и технических культур. Приве­дем отдельные примеры, ил­люстрирующие характер и смысл его работы.

Бербанк создал около шестидесяти новых сортов сливы, отличающихся высокой урожай­ностью, крупными плодами и отличными вкусо­выми качествами. Коронное его творение — бес­косточковая слива. Он получил ее путем скре­щивания французской мелкой несъедобной сливы, у которой слабо развита косточка, с лучшими собственными сортами. Получен­ный гибрид оправдал надежды Бербанка: семя лежало прямо в сочной вкусной мякоти плода без всякого панциря.

Бербанк вывел и совершенно новый вид плодового растения — межвидовой гибрид сли­вы и абрикоса. Он назвал его плумкот (по-анг­лийски «плум» — слива, «абрикот» — абрикос).

Одна из интереснейших работ селекционера — грецкий орех без скорлупы. Однако, чтобы спасти плоды его от птиц, пришлось снова переделать эту форму растения. В результате на плодах появилась тонкая скорлупа, защища­ющая их от птиц и в то же время легко сни­мающаяся.

В нашем представлении кактус всегда с ко­лючками. Таким мы его видим во всех ботани­ческих садах. Это важнейшее приспособление растения к жаркому засушливому климату. А что, если лишить его колючек? Ведь тогда кактус может стать выгодной кормовой культурой. Годы упорной работы — и появилось новое чудо: кактус без колючек!

Самое трудное — изменить запах у растения, придать цветкам или плодам нужный аромат. И здесь Бербанк справился с поставленной задачей.

Дикорастущий кактус с колючками и кактус без колючек, выведенный Бербанком.

Он создал, например, пахучий георгин, лук, у которого цветки имели запах магнолии, айву с ароматом ананаса.

Не менее удачно изменял селекционер окраску цветов. Им, например, создан синий мак, невиданный в природе.

Хорошо использовал в своей работе Бер­банк явления гетерозиса (см. стр. 99) и кар­ликовости. Он создатель быстро растущих оре­ховых деревьев-великанов и карликовых каш­танов, плодоносящих на первом году жизни.

Вся жизнь этого замечательного сына аме­риканского народа говорит о силе человеческого разума, силе знания и таланта, преобразующих природу. Недаром его ненавидели служители церкви. В своих проповедях они яростно осуж­дали опыты Бербанка. Церковники доказывали, что он идет наперекор воле божьей: если бы такие новые формы были нужны, то творец сам позаботился бы об их создании. Борьба с церковниками отнимала у ученого много сил.

В 1925 г. начался позорный «обезьяний» процесс в Дайтоне (штат Теннесси). Учителя Скопса обвинили в том, что он преподавал сво­им ученикам дарвинизм. Бербанк смело высту­пил против мракобесов, защищая истину, нау­ку. За это ученый был подвергнут ожесточен­ной травле, что ускорило его смерть. Бер­банк похоронен в своем саду, в Санта-Роса.

Своими работами Лютер Бербанк внес боль­шой вклад в развитие биологической науки и практической селекции.