ПОЛЕЗНЫЕ РАСТЕНИЯ ТРОПИКОВ И СУБТРОПИКОВ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 
17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 
34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 
68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 
102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 
119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 
136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 
153 154 155 156 157 158 

Флора тропических и субтропических стран особенно богата полезными растениями. Пу­тешественники и мореплаватели привозили их плоды и семена на родину. Так попали в Евро­пу из Америки картофель, кукуруза и помидоры. Они хорошо прижились в новых условиях и воз­делываются теперь во всех странах умеренного пояса. Некоторые из привезенных растений мо­гут расти только в южных районах, например чайный куст, лимоны, мандарины, апельсины. Но большинство растений тропических стран не выдерживает даже южноевропейской зимы и ра­стет только в комнатах и в оранжереях ботани­ческих садов.

Растения тропиков кормят и одевают чело­века, обеспечивают его жилищем, домашней утварью, мебелью, дают средства от болезней, от укусов ядовитых змей и насекомых. Боль­шинство полезных тропических растений сей­час культивируется. Они широко распростра­нились в тропическом поясе обоих полуша­рий, сделались промышленными культурами. Предметом экспорта и международной торгов­ли стали тростниковый сахар, бананы, кофе, какао, финики, кокосовые орехи и др.

Кокосовую пальму недаром на­зывают королевой пальм. Это замечательное дерево с длинными перистыми листьями — вайя­ми, зеленой короной венчающими ее стройный ствол, достигает высоты 25 м, а листья — 6 м. В течение всего года на кокосовой пальме со­зревают плоды — орехи величиной с голову ребенка. Каждая пальма дает в год до 60 оре­хов. Сок незрелых плодов — прекрасный про­хладительный напиток, утоляющий жажду в любую жару. Мякоть зрелых орехов — копра— содержит ценное жирное масло, которое идет в пищу. Копра очень ценится как сырье для различных изделий, и ее в огромном количестве вывозят в разные страны. Из бутонов и соцве­тий кокосовой пальмы приготовляют вино и сахар, а листья идут на канаты и шляпы, на кровли хижин и навесы.

Кокосовая пальма обычно растет на берегу океана, и ствол ее всегда наклонен в сторону воды. Зрелые орехи нередко падают в океан и далеко разносятся волнами. Теперь трудно установить, где была родина королевы пальм — в диком виде она нигде не встречается, а в куль­туре широко распространена во всех тропиче­ских странах Африки, в Индии, Южной Аме­рике и на всех островах Тихого и Индийского

Кокосовая пальма.

океанов. Общая площадь плантаций кокосовой пальмы достигает сейчас почти 2 млн. га.

Выращивают кокосовую пальму из семян. На шестой-седьмой год она уже начинает пло­доносить. Это очень неприхотливое растение, не требующее почти никакого ухода. Но вдали от берегов океана она растет плохо.

В пустынных районах тропических стран большое значение имеет финиковая пальма. С древнейших времен ее разводят во всех оазисах Северной Африки, Аравии, Месопотамии и Южного Ирана. Только благо­даря финиковой пальме возможно земледелие в Сахаре и в других пустынях: под ее широкой кроной выращивают хлебные злаки и овощи, а жители Алжира и Туниса сажают виноград, миндаль, гранаты и лимоны. Сладкие плоды — финики — содержат масло, белок и сахар. Они очень питательны, недаром их называют хле­бом населения пустыни.

Финиковая пальма растет в самых засушливых местах, но, когда созревают плоды, она требует влаги.

Поэтому выращивать ее в пу­стыне не так уж просто — ей необходим полив. Семена финиковой пальмы легко прорастают, сеянцы начинают плодоносить на четвертый год. В Советском Союзе финиковая пальма может расти и давать плоды только в самых теплых районах. На юго-западе Туркмении эту пальму выращивают уже около 20 лет, и она дает плоды высокого качества.

В тропической Азии, Индии, на Цейлоне, на Филиппинских островах и на островах Океании растет «хлебное дерево» — джэк, плоды которого заменяют местному населению хлеб. Это крупное дерево из семейства тутовых, близкий родственник нашей шелковицы, дает человеку пищу, тень, жилище и одежду. Пло­ды хлебного дерева развиваются прямо на стволе и достигают у культурных растений огромной величины — 90 см в длину и до 50 см в диаметре, весят до 25 кг. Они представляют собой соплодие, так как образуются из целого соцветия. В мякоти плодов содержится 80% крахмала, 19% сахара и масло. Их едят в све­жем виде, пекут или варят, но чаще всего из этих плодов приготовляют хлеб. Зрелые плоды складывают в ямы, выложенные камнями, и закрывают сверху листьями. Плоды закисают, подобно хлебной опаре. По мере надобности эту закисшую массу извлекают из ямы, за­мешивают тесто и пекут из нее хлеб. Два-три дерева кормят небольшую семью в течение мно­гих лет.

Широко распространено в тропических стра­нах «дынное дерево» — папайя . Родина его— Америка, но оно культивируется и в восточном полушарии — в Индии, на Цейлоне, в Африке, на островах Индийского и Тихого океанов, в Австралии. Папайя — стройное, неветвящееся дерево до 9—10 м высотой, с гладким серым ство­лом, увенчанным на верхушке красивыми, крупными, сильно разрезанными листьями на длинных горизонтально отклоненных череш­ках. Плоды папайи, напоминающие небольшую дыню, развиваются в верхней части ствола меж­ду листьями. Они обладают тонким арома­том, освежающим вкусом. Папайю едят чаще все­го в сыром виде, но туземное население разных стран приготовляет из нее и множество блюд: всевозможные салаты, приправы, желе, консе­рвы и соки. Папайя лучше всего растет в жар­ком климате, но может переносить и легкие за­морозки. В нормальных условиях и при хо­рошем уходе получают до сотни плодов с од­ного дерева.

Папайю размножают семенами. Сеянцы за­цветают и плодоносят уже через год, а семена сохраняют всхожесть несколько лет. Папайя растет очень быстро, но живут дынные деревья недолго — на четвертый-пятый год они пере­стают плодоносить и вскоре погибают. Многие страны плоды папайи экспортируют.

Банан — древнейшее культурное расте­ние жаркого пояса. Родина банана — Китай и Индия. Здесь он до сих пор встречается в ди­ком состоянии. Культура банана очень ши­роко распространена во всех тропических об­ластях, где средняя температура года не менее 20°, главным образом в странах Южной Амери­ки и Африки, в Индии, на Цейлоне и в Индо­незии. Всего в мире под бананом занято около 2 млн. га.

Банан — гигантское травянистое растение, до 6 м высотой, с огромными листьями, раз­рывающимися от ветра. Он растет очень быстро и дает гроздья плодов со сладкой мучнистой мякотью. Каждый побег цветет и плодоносит только один раз и потом погибает, а от корня развиваются новые побеги. Плодоносивший по­бег срезают, а из новых побегов оставляют толь­ко один, который через 8 месяцев снова при­носит плоды. Все остальные отростки срезают

и используют для закладки новой плантации. Эти отростки начинают плодоносить через че­тыре года. Каждый побег дает от 15 до 20 кг плодов, и за пять лет существования плантации с каждого растения получают 75—100 кг ба­нанов. Банан очень теплолюбив и в наших условиях расти и плодоносить может только в оранжереях.

Плоды банана вывозят во все страны Евро­пы и Америки на специально приспособленных пароходах. Известно около 2 тыс. сортов бана­нов, их плоды различаются формой и вели­чиной, желтой или красной окраской, мучни­стостью, сахаристостью, ароматом и другими качествами. На экспорт обычно идут желтые и не особенно крупные бананы: они легче пере­носят перевозки. Красные плоды значительно нежнее и потребляются главным образом на месте.

Для миллионов жителей тропических стран огромное значение имеет манго — яблоко тропиков. Особенно ценится манго в Южной Азии, где, как полагают историки, оно куль­тивируется не менее 4 тыс. лет. В диком виде это растение встречается в нижнем поясе Ги­малайских гор и в некоторых других областях Индии. Культивируется манго во всех тропиче­ских странах обоих полушарий, а местами даже в субтропиках (на южном побережье Средизем­ного моря, на Канарских островах и в Австра­лии).

Манго — вечнозеленое дерево, достигаю­щее 25—30 м высоты, с темно-зелеными за­остренными листьями и с раскидистой густой кроной. Во время цветения на концах ветвей развиваются крупные соцветия — метелки. В каждом соцветии до 2 тыс. мелких желтоватых цветков, но большая часть их отпадает. Плоды манго разнообразны по форме и величине: от мелких, не больше сливы, до крупных, вес ко­торых достигает 1,5—2 кг. Чаще всего культи­вируют сорта с овальными или продолговатыми плодами, с ароматичной сочной мякотью.

Манго считается самым ценным тропическим плодом, но в Европе оно малоизвестно, так как нежная мякоть легко загнивает и плоды не переносят дальних перевозок. Поэтому на экс­порт идут преимущественно соки и консервы.

Размножают манго обычно семенами, а иног­да прививками. Семена проращивают в горш­ках и, когда сеянцы хорошо разовьются, их пе­ресаживают в грядки или прямо на плантации. Климат даже южных районов нашей страны слишком суров для этого дерева, и попытки его культивировать здесь не имели успеха.

Среди промышленных культур тропических стран одно из первых мест занимает кофей­ное дерево, родина которого — Эфиопия. Культурным растением кофейное дерево стало только 400—500 лет назад. Первоначально ко­фе употребляли только в Эфиопии, оттуда этот напиток проник в Аравию, Америку и другие страны. Теперь это одна из наиболее распро­страненных тропических культур: под кофей­ным деревом занято не менее 5 млн. га. Возде­лывают его более чем в 80 странах.

Кофейное дерево — красивое вечнозеленое растение, почти круглый год покрытое белыми ароматными цветами. Плоды его — красные и сочные — сплошь покрывают ветки. В каж­дом плоде по два семени — «кофейные зер­на». После сбора их отделяют от мякоти, под­сушивают и подвергают специальной обработ­ке в больших цементных чанах. Затем их про­мывают водой и снова просушивают на солнце.

Выращивают кофейные деревья из семян, сначала на грядках, а двухлетние сеянцы вы­саживают на плантации обычно под кроны акаций — для защиты от палящих лучей солнца. Когда кофейные деревья подрастут, акации вырубают.

Кофе считается самым ценным напитком во всех странах Ближнего Востока и Северной Африки. Отправляясь в путь, жители этих стран берут с собой кофе и все, что необходимо для его заварки. В кофе, как и в чае, содержит­ся кофеин, который возвращает уставшему че­ловеку бодрость и придает силы.

В Южной Америке таким же успехом поль­зуется парагвайский чай — матэ — вечнозеленое дерево или кустарник из семей­ства падубовых. Его выращивают в Брази­лии, Аргентине и Парагвае. Раньше много диких зарослей этого растения встречалось на Бразильском плато и в Парагвае, но сейчас они

Парагвайский чай, или матэ, и прибор для его питья.

почти все уничтожены. Собирают листья матэ один раз в три года, оставляя на дереве около одной трети листьев, для того чтобы оно не по­гибло. Листья и молодые побеги сушат на мед­ленном огне, перемалывают в порошок и за­варивают как чай. Матэ имеет своеобразный вкус и аромат; но действие его на организм со­вершенно такое же, как и обыкновенного чая, хотя кофеина в нем содержится несколько мень­ше. Пьют его через трубочку, на конце которой прикреплена частая сеточка.

В лесах тропической Америки растет шо­коладное дерево, или какао, с крупными глянцевитыми листьями и грушевидными пло­дами, вырастающими прямо на стволе. Из се­мян этого дерева, напоминающих бобы фасоли, приготовляют порошок какао и шоколад. Европейцы впервые узнали о какао после завоевания Мексики. Местные жители — ацтеки приготов­ляли из перемолотых семян какао горький на­питок, который пили с перцем и ванилью. Этот напиток ацтеки называли «чокоатль», откуда и произошло его европейское название — шоко­лад. Слово «какао» происходит от ацтекского названия самих плодов — какахуатль.

Под какао заняты большие плантации почти во всех тропических странах. Выращивают его из семян. Сеянцы начинают цвести на второй год, но плоды завязываются только на пятый-шестой год. К этому времени дерево достигает высоты 4—5 м. Плодоносит шоколадное дерево до 50 лет.

Из созревших «бобов» какао сперва извлека­ют масло, из которого приготовляют шоко­лад, а затем семена перемалывают в тонкий по­рошок — какао. В зернах какао есть возбуж­дающее вещество — теобромин, действие кото­рого аналогично кофеину. Шоколадное дерево очень теплолюбиво и нормально развивается при температуре не ниже 18—20°. Температура 15° уже отражается на его состоянии и плодо­ношении, а при 5° дерево погибает. Поэтому в наших условиях его можно культивировать только в оранжереях.

В тропическом поясе обоих полушарий ог­ромные площади, свыше 5 млн. га, заняты сахарным тростником. Это первое растение, из которого человек начал добывать сахар. Возделывали его уже задолго до нашей эры. До сих пор в мире основное количество сахара получают из сахарного тростника. Ро­дина сахарного тростника — Индия. В этой стране и теперь сосредоточено больше одной трети всех плантаций мира. Большие площади занимает эта культура также в Китае, на Кубе.

Сок этого растения, внешне напоминающего обыкновенный тростник, содержит от 14 до 18% сахара. Само слово «сахар» происходит от его индийского названия, дословно означающего сок тростника. В Индии каждая крестьянская семья, как бы ни был мал участок земли, обя­зательно сажает около дома несколько растений сахарного тростника, и дети сосут его стебли вместо конфет.

Размножают сахарный тростник отрезками корней — черенками, которые сажают прямо на плантации. Если почва влажная, черенки укореняются через неделю, а через 14—15 ме­сяцев молодые стебли, накопившие уже доста­точно сахара, можно срезать. Прямо с поля стебли поступают на завод, где машинами отжи­мают из них сок, из которого затем изготовляют сахар.

Растения сахарного тростника после срезки стеблей снова отрастают — их можно использо­вать в течение 4—5 лет, после чего закладывают новую плантацию.

Тропические страны богаты также растения­ми, дающими всевозможные пряности — ваниль, гвоздику, корицу, мускатный орех, кардамон, имбирь и др.

Одной из самых ценных пряностей считает­ся ваниль. Растет она в лесах Восточной Мексики в виде лианы, высоко поднимающей­ся по деревьям. Ваниль относится к семейству орхидных. Ее плод, имеющий форму длинной цилиндрической палочки, содержит сильное ароматическое вещество — ванилин, которое покрывает созревший плодик тонким налетом беловатых иголочек. Еще древние народы Мек­сики прибавляли ваниль к своему излюбленному напитку — какао. Ваниль очень высоко це­нится на мировом рынке. Сейчас это растение культивируется в разных тропических странах. Особенно много ее плантаций на острове Ма­дагаскар.

Родина коричного дерева — Цей­лон и Южная Индия. Коричное дерево растет в горных лесах и достигает высоты 10—12 м. Его листья, блестящие, темно-зеленые, оваль­ные, с тремя резко выдающимися жилками, напоминают листья лавра. Корица — кора этого дерева, снятая с молодых двухлетних побегов в виде небольших трубочек. Наружный слой коры соскабливается костяным ножичком (от соприкосновения с металлом она портится). Очищенные трубочки вставляют друг в друга по 8—10 штук и высушивают в тени. При этом они плотно склеиваются и темнеют. В таком виде корица поступает в продажу. В настоя­щее время коричное дерево культивируется в тропиках Африки, на острове Мадагаскар и в Южном Китае.

Гвоздичное дерево происходит с островов Молуккского архипелага. Культура его распространена почти во всем тропическом поясе. Относится гвоздика к семейству мирто­вых и с нашей дикой и культурной гвоздикой ничего общего не имеет. Это — вечнозеленое деревце с продолговатыми листьями на длин­ных черешках.

Гвоздикой называют бутоны этого дерева за их сходство с гвоздем. В высушенном виде бутоны используют в кулинарии, а при пере­гонке с водяным паром из них получают широ­ко известное гвоздичное масло, которое при­меняют в медицине.

С Молуккских островов происходит также мускатный орех, образующий у себя на родине густые лесные заросли. В качестве пряности используются его семена.

В свежем виде сочный желтый плод мус­катного дерева очень похож на персик. Его под­сушивают, очищают от мякоти семена и потом долго еще сушат их над огнем, чтобы они по­теряли всхожесть.

Таблица к статье «Полезные растения тропиков и субтропиков»:

1 — сахарный тростник; 2 — плоды манго; 3 — плоды и лист банана; 4 — какао; 5 — лист, плод и ствол хлебного дерева.