ВСТУПЛЕНИЕ

К оглавлению
1 2 3 4 5 6 

Во многих первых европейских документальных и литератур-

ных источниках указывалось на то, что индейцы краснокожие. На

самом деле это не соответствует истине. Кожа у представителей

всевозможных индейских племен скорее желто-коричневая. По

мнению современных исследователей, название «краснокожие» им

дали первые белые поселенцы. Возникло оно не случайно. У севе-

роамериканских индейцев когда-то был распространен обычай

вторжественных случаях натирать себе лицо итело красной ох-

рой. Поэтому европейцы и прозвали их краснокожими.

В настоящее время антропологи выделяют три основные груп-

пы индейцев — североамериканскую, южноамериканскую и цент-

ральноамериканскую, представители которых различаются между

собой по росту, цвету кожи и другим признакам.

Большинство исследователей считает, что заселение Амери-

канского континента шло из Азии через Берингов пролив. Уче-

ные полагают, что преодолеть водное пространство древним лю-

дям помогли четыре великих оледенения. Согласно этой гипотезе,

во время оледенений Берингов пролив замерзал и превращался

внекий огромный мост. Азиатские племена, которые вели коче-

вой образ жизни, беспрепятственно перебирались по нему на

соседний материк. Исходя из этого, определено и время появле-

ния человека на Американском континенте — это произошло

10–30 тысяч лет назад.

Ко времени появления испанских каравелл под командовани-

ем Христофора Колумба у восточного побережья Нового Света

(октябрь 1492 года) Северная и Южная Америка, включая остро-

ва Вест-Индии, была населена множеством племен и народно-

стей. С легкой руки прославленного мореплавателя, предполагав-

шего, что он открыл новые земли Индии, их стали именовать

индейцами. Эти племена находились на разных уровнях разви-

тия. По мнению большинства исследователей, до европейского

завоевания самые развитые цивилизации Западного полушария

сложились в Мезоамерике и в Андах. Термин «Мезоамерика»

был введен в 40-х годах XX столетия германским ученым Паулем

Киргофом. С тех пор в археологии так обозначают географи-

ческий регион, включающий в себя Мексику и большую часть

Центральной Америки (до полуострова Никойя в Коста-Рике).

Именно эта территория ко времени открытия ее европейцами

была заселена множеством индейских племен и являла собой пе-

струю картину культур, которые они представляли. По верному

определению чешского американиста Милослава Стингла, «куль-

туры эти находились на различных ступенях развития родового

общества, и общие закономерности эволюции, свойственные

первобытно-общинной формации, проявлялись здесь во мно-

жестве местных вариантов и форм». К наиболее ярким иразви-

тым цивилизациям Древней Америки (доколумбового периода)

ученые относят такие культуры, как ольмекская, теотихуакан-

ская, майяская, тольтекская и ацтекская.

Изучение искусства Древней Америки, ее истории сравнительно

молодо. Оно насчитывает немногим более ста лет. Исследователи-

американисты в настоящее время не располагают таким богатым

материалом и достижениями, которые имеются на сегодняшний

день в области изучения античного искусства. Большие затрудне-

ния они испытывают и в связи с тем, что для подкрепления сво-

их выводов, полученных в результате археологических раскопок

и открытий, не имеют такого количества памятников письмен-

ности, которые находятся, например, в распоряжении исследо-

вателей Древнего Востока. У древних американцев письменность

появилась значительно позднее и никогда не достигала высокого

развития. Дошедшие до нас памятники письменности народов

Мезоамерики еще недостаточно изучены. Поэтому большинство

сведений, касающихся политической истории, социального

строя, мифологии, завоеваний, титулов и имен правителей, бази-

руются лишь на индейских преданиях. Многие из них записаны

уже после испанского завоевания и относятся кпервой половине

XVI века. Важно помнить и о том, что до этого времени древне-

американские цивилизации развивались без какого-либо воздей-

ствия со стороны европейских или азиатских центров. До XVI века

их развитие шло совершенно самостоятельно.

Искусство Древней Америки, как и всякое другое искусство,

обладает рядом особенностей и характерных, только ему прису-

щих черт. Для того чтобы постигнуть это своеобразие, необходим

диалектический подход, учет исторических условий, при которых

развивались искусство и культура древнейших цивилизаций Ме-

зоамерики.

Наивысший расцвет культуры индейского племени майя уче-

ные относят к VII–VIII векам. Империя ацтеков апогея своего

развития достигла к началу XVI столетия. Очень часто в трудах

ученых-археологов и исследователей древних культурных циви-

лизаций индейские народы майя (как более старшие по возрасту)

называют по аналогии «греками», а ацтеков (как существовав-

ших позже) — «римлянами» Нового Света.

Культурные традиции индейцев майя имели огромное влияние

на полуострове Юкатан, в Гватемале, Белизе, Гондурасе и Сальва-

доре, а также на территории нескольких штатов современной

Мексики. Географические границы распространения этой циви-

лизации составляли 325 000 км2 и охватывали ареал обитания не-

скольких десятков, а возможно, и сотен племен. В целом племена

унаследовали единую культуру. Однако во многом она имела, ес-

тественно, и региональные особенности.

Цивилизация майя выделялась прежде всего своими достиже-

ниями в строительстве и архитектуре. Представители этой народ-

ности создавали изысканные и совершенные произведения живо-

писи и скульптуры, имели уникальных мастеров по обработке

камня и изготовлению керамических изделий. Майя обладали

глубокими познаниями в области астрономии и математики. Ве-

личайшим достижением является введение ими такого математи-

ческого понятия, как «ноль». Они стали применять его на сотни

лет раньше других высокоразвитых цивилизаций.

Ацтеки появились на территории Центральной Мексики во

второй половине XII века. Каких-либо исторических данных

оних до этого времени не обнаружено. Существует лишь не-

сколько легенд и преданий, из которых известно, что своей роди-

ной они называли остров Ацтлан (Астлан). Известно одно из

традиционных описаний предполагаемой жизни предков в Ац-

тлане, составленное якобы для последнего из доиспанских пра-

вителей ацтекского государства знаменитого Монтесумы II Млад-

шего на основе древних рукописей. Согласно этому источнику,

прародина Ацтлан располагалась на острове (или представляла

собой остров), где была большая гора с пещерами, служившими

в качестве жилищ. От этого слова, обозначавшего местонахож-

дение острова (Ацтлан), и произошло название племени — ацте-

ки (точнее, астеки). Однако наукой до сих пор не установлено

точное географическое положение этого острова.

На самых ранних этапах существования у ацтеков преобладал

кочевой образ жизни, они занимались по преимуществу охотой.

Это наложило отпечаток на их характер. По своей натуре они

были весьма воинственными. В течение почти двух столетий ац-

теки вели завоевательные войны и в начале XIV века, покорив

многие другие племена, обитавшие в Центральной Мексике, со-

здали могущественную империю. Примерно около 1325 года ее

столицей стал основанный ими город Теночтитлан (современный

Мехико).

В настоящее время интерес к изучению древнейших индейских

цивилизаций не угас. Памятники архитектуры, скульптура, укра-

шения, предметы быта, обнаруженные в местах, где несколько

тысячелетий тому назад проживали народы, обладавшие само-

бытной, уникальной культурой, таят в себе еще очень много

неразгаданного. Познавая историю доколумбовой Америки, ве-

дущие археологи и ученые современности пытаются найти

объяснение многим важнейшим сторонам жизни древних чело-

веческих общин.